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¿Qué es la web oscura y cómo acceder a esta red?

La web oscura es un conjunto de sitios de internet ocultos a los que se puede acceder con un navegador web especializado. Sirve para navegar por la red anónimamente, ya que la actividad permanece privada, aunque en algunas ocasiones se aprovecha para cometer delitos. Sin embargo, es posible acceder a la Dark Web respetando la ley.

Laura Klusaitė

Laura Klusaitė

¿Qué es la web oscura y cómo acceder a esta red?

¿Qué es la web oscura? Definición

La web oscura, en inglés Dark Web, es la parte de internet que está compuesta por sitios web que ocultan sus direcciones IP. En otras palabras, estamos ante una especie de red secreta, aunque hay formas de acceder a ella y sin infringir las leyes de España. A diferencia del contenido cotidiano que se consulta mediante Google y otros motores de búsqueda, la web oscura requiere programas y tecnologías especiales. Cualquiera que quiera navegar por la red oscura, necesita dominar estas herramientas (entre otros motivos, porque casi todo el tráfico está encriptado).

¿Cuándo se creó la web oscura?

Gracias a un proyecto final de un estudiante de la Universidad de Edimburgo, hoy existe la web oscura y es accesible desde multitud de países. En un principio, el objetivo era crear un programa de intercambio de archivos peer-to-peer descentralizado. Ian Clarke, quien firmó ese informe académico en 1999, vio que en poco tiempo su proyecto evolucionó en una Freenet. Es decir, comenzó a funcionar una plataforma con absoluta libertad de expresión online. Los usuarios compartían opiniones y compartían publicaciones de forma anónima, sin filtros de ningún tipo y libres de censura gubernamental.

Hubo que esperar al 2000 para ver el lanzamiento de la Freenet. A partir de ese momento, se empezó a debatir sobre la urgencia de plataformas en las que los cibernautas puedan navegar sin desvelar sus identidades. Así fue como nació el navegador Tor (2002), que finalmente se convirtió en la opción perfecta para acceder a la web oscura más fácilmente.

Pese a que en sus comienzos Tor estaba orientado a garantizar la libertad de expresión, en 2008 y 2009 se publicó una nueva versión que, combinada con el surgimiento del Bitcoin, facilitó la compra-venta de productos ilícitos de forma anónima, lo que le dio a la web oscura la fama que tiene en la actualidad.

Cómo funciona el navegador de la web oscura

El navegador diseñado para acceder a la Dark Web más popular es Tor. La mayoría de las personas interesadas en la web oscura optan por esta opción. De hecho, en numerosas ocasiones se vinculan los conceptos, al hablar de Tor se intuye que está relacionado con la navegación en la red oscura. A continuación, explicamos a grandes rasgos cómo funciona.

  • Tor (The Onion Router) partió de un proyecto del gobierno de Estados Unidos. Buscaban una herramienta para que diversas organizaciones militares pudieran intercambiar mensajes e información de forma anónima.
  • De ahí procede el nombre de este navegador, del método que se utilizaba para cifrar estas comunicaciones. El objetivo del navegador Tor es envolver los datos en diferentes capas de cifrado, como si se tratara de una cebolla, y enviarlos a través de una red de “Onion Routers”.
  • Cada vez que el mensaje cifrado pase por un enrutador, desaparecerá una capa y se enviará el mensaje parcialmente descifrado al siguiente enrutador. Y así sucesivamente hasta que llegue a su destino previsto.

Importante: es cierto que esta técnica mantiene anónimas las operaciones de la web oscura, ralentiza considerablemente el rendimiento.

Motor de búsqueda en la red oscura

Navegar por la red oscura es complicado. Por la propia naturaleza “secreta” de estos sitios web, el contenido no está indexado, lo que dificulta su localización. Por lo tanto, no sirve de nada tratar de buscar este contenido usando motores de búsqueda de la surface web (web de la superficie, en español), como puede ser Google, Ecosia o Bring.

Tal y como adelantamos en la sección anterior, para encontrar páginas de tu interés en la web oscura hay que hacerlo a través de Tor. En este caso, actúa como un navegador convencional. Es muy probable que el motor de búsqueda de red oscura muestre menos resultados, ya que se limita a los sitios web oscuros que reciben más visitas. Asimismo, no se puede saber con certeza que dichos programas vayan a proteger tus datos personales.

Sitios web oscuros

Todas las páginas web que no son accesibles desde motores de búsqueda convencionales, se consideran sitios web oscuros. Con frecuencia, la gente imagina la web oscura como un lugar peligroso y repleto de criminales, puesto que es la imagen más repetida en las series y el cine. No hace falta más que recordar el personaje de Penélope García en Criminal Minds (Mentes Criminales), la mejor hacker del FBI.

Sí, la red oscura puede ser el centro de operaciones ilegales y desagradables, implicando actividades deplorables. Sin embargo, se podría decir que cualquier página a la que no se puede acceder a través de navegadores normales, forma parte de la web oscura, por lo que algunos contenidos no están relacionados con la criminalidad.

Deep Web vs. Dark Web: ¿cuál es la diferencia?

Los términos “web oscura” y “web profunda” a menudo se usan indistintamente, y, por supuesto, de manera incorrecta. La confusión entre los dos se puede atribuir a sus definiciones superpuestas. Pero, a pesar de algunas de esas coincidencias, se refieren a dos áreas diferentes de internet.

  • Deep web: contenido online que no está indexado por motores de búsqueda como Bing o Google, por ejemplo la información que se encuentra protegida por contraseñas o por páginas de pago. Hay algunos buscadores que ofrecen acceso a estos contenidos, pero son escasos.
  • Dark Web: conjunto de sitios web oscuros que tampoco están indexados por los motores de búsqueda clásicos, ya que requieren herramientas especiales para desbloquear el contenido.

Después de leer estas definiciones, y ante este contexto, llegamos a la conclusión de que la Dark Web es la subcategoría de la Deep Web.

¿Para qué sirve acceder a la web oscura?

La web oscura es una base de datos mixta, incluye información que fue hackeada y publicada sin consentimiento (por ejemplo, números de tarjetas de crédito de terceros) y contenido de gran interés sin censura. Para obtener información más detallada sobre lo que puedes encontrar allí, consulta nuestro estudio de caso de la Dark Web, donde queda evidencia qué los datos robados se venden y por cuánto dinero, entre otras cuestiones.

Estas son algunas cosas que pueden encontrar navegando por la web oscura:

  • Artículos científicos con libre acceso y de forma gratuita;
  • Redes de noticias no afiliadas a partidos o agendas políticas. Muy útil en países son duras leyes contra la libertad de prensa;
  • Foros de discusión sobre multitud de temas, desde conversaciones sobre geopolítica a ovnis;
  • Bibliotecas en línea que contienen libros de todos los géneros: narrativa, cómics, divulgación…

Desafortunadamente, la libertad y la escasa regulación de la web oscura, dejó una puerta abierta a la actividad ilegal. Estas son algunas de las conductas ilegales que cometen los delincuentes en esta red:

  • Publicaciones e hilos sobre conversaciones relacionadas con acciones ilegales;
  • Venta de sustancias prohibidas y promoción del uso de las drogas;
  • Comercialización de armas y otros objetos prohibidos en el mercado negro;
  • Vender información robada sobre tarjetas de crédito, pasaportes o el DNI;
  • Contratación de servicios que no respetan la ley.

Entonces, ¿la web oscura es ilegal? En la mayoría de los países, no lo es. Se puede usar de manera legal o ilegal, al igual que una conexión a internet convencional, simplemente depende de quién lo estés usando y qué estés haciendo en la red.

¿La web oscura es peligrosa?

La web oscura puede ser peligrosa. Hay muchas amenazas y actividades ilegales asociadas a esta red, de hecho ganó la fama de que es un lugar nada recomendado de internet.

Software malicioso

En la red oscura circulan softwares que podrían dañar tu equipo, toma nota de los más comunes:

  1. Ransomware: navegar por la web oscura te expone a un alto riesgo de infección con malware, ya que es difícil verificar si un sitio web es seguro o no. Si te descuidas, tu dispositivo podría terminar infectado con ransomware y perder el acceso al dispositivo en cuestión.
  2. Botnets: los botnets son redes de dispositivos infectados que se pueden utilizar para lanzar ataques DDoS. Hay muchos piratas informáticos en la web oscura que en realidad ofrecen botnets como un servicio, con páginas web oscuras que enumeran sus precios.
  3. Estafas: debido a lo poco regulada que está esta sección de internet, es muy difícil verificar la autenticidad de cualquier sitio que visites. Eso significa que la probabilidad de ser estafado es mucho mayor. Podrías terminar en una página falsa, simulada para parecerse a la que estabas tratando de alcanzar, y descargar malware accidentalmente o ser la víctima de un scam.

Contenido inapropiado sin filtrar

A continuación citaremos el tipo de contenido inapropiado que circula por la red oscura:

  1. Grupos y servicios de piratería: los hackers y los expertos en ciberdelincuencia se reúnen en la web oscura, a menudo utilizando foros y tablones de anuncios online, como si se tratase de una oferta legítima. Aquí pueden ofrecer sus servicios, pirateando objetivos específicos por dinero, generalmente pagado en criptomoneda.
  2. Pornografía ilegal: probablemente la razón principal por la que la web oscura tiene una reputación tan siniestra es que el contenido pornográfico ilegal se almacena y comparte en la web oscura, donde puede ser difícil para las fuerzas del orden rastrear a los perpetradores.
  3. Terrorismo: los grupos terroristas a menudo se mueven por plataformas de la web oscura. Sus operaciones dependen de la más estricta confidencialidad, por lo que la red de superficie suele ser demasiado arriesgada para que los grupos terroristas operen.

Otros peligros de la web oscura

  1. Datos robados: cuando los ciberdelincuentes roban datos privados, quizá a través de ataques a bases de datos, pueden vender esa información robada en la web oscura a otros estafadores.
  2. Uso compartido ilegal de archivos: software, películas y otros archivos pirateados se comparten ampliamente en la web oscura. Por supuesto, sin respetar la autoría de dichas creaciones artísticas o programas informáticos.

En resumen, la web oscura puede ser peligrosa o no, todo depende de tu comportamiento y la prevención ante los peligros. Los cibernautas que acceden a la web oscura lo hacen bajo su propia responsabilidad y asumiendo un riesgo, por ejemplo, que su equipo sea infectado por malware. Debido a que la web oscura protege las identidades tanto de los usuarios como de los propietarios de sitios web, existe poca responsabilidad en caso de infracciones. Si un usuario o sitio web en el que confías resulta ser un fraude y ataca a tu dispositivo, no habrá una forma clara para denunciarlo.

Por otro lado, puede ser más seguro para denunciantes, periodistas o disidentes cuyas comunicaciones están siendo monitoreadas por gobiernos u otras organizaciones. Depende de quién seas, qué estés haciendo y tu nivel de conocimiento en esta tecnología. Nuestra recomendación general es evitar esta red.

En lugar de correr esos riesgos, descarga una VPN (Red Privada Virtual). Esta app es fácil de usar y te permite proteger tus datos mientras utilizas internet. No es necesario asumir el riesgo de sumergirse en las profundidades de la web oscura.

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Laura Klusaitė
Laura Klusaitė Laura Klusaitė
Laura Klusaitė es creadora de contenido y siente curiosidad por la tecnología y la privacidad online. Cada día aprende algo nuevo y comparte esos conocimientos con lectores de todo el mundo.