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¿Qué es el malware?

A continuación, te explicamos todo lo que debes saber sobre qué es el malware y cómo evitarlo.

Todo lo que necesitas saber sobre lo que es el malware
¿La definición de malware? Software malicioso

Definición de malware

El término «malware» se crea combinando dos palabras: «software» y «malicioso». El malware es un software diseñado para perjudicar al propietario de un sistema o dispositivo. Algunos tipos de malware pueden buscar formas de acceder a tu dispositivo, mientras que otros hay que «plantarlos».

¿Qué hace el malware? El malware puede afectar a tus equipos de distintas formas, desde rastrear datos relativamente inofensivos hasta exigirte un rescate para recuperar tu dispositivo o destruirlo sin más.

Tipos de malware y ataques de malware

A continuación, te presentamos distintos tipos de malware. Hay muchísimas variedades, así que nos ceñiremos a algunos de los ejemplos de malware más extendidos. Estos son los tipos de malware más habituales:

El adware es un tipo de software malicioso que se centra en conseguir dinero

Adware

El adware es un tipo de software malicioso relativamente inofensivo que se centra en ganar dinero en lugar de ocasionar daños en tu equipo. Este software publicitario agresivo muestra banners con anuncios en sitios web y ventanas de aplicaciones.

El principal indicador de este tipo de malware es la aparición de anuncios emergentes. Pueden aparecer en tu escritorio o en programas, sitios web o aplicaciones en los que antes no aparecían.

El spyware espía a un hombre que utiliza su ordenador

Spyware

El objetivo del spyware es (¿a que no te lo imaginas?) espiarte. Este malware se oculta en un segundo plano para monitorizar cómo utilizas tu ordenador y tu actividad de navegación online. Puede recopilar contraseñas, datos bancarios y correos electrónicos, e incluso grabar los movimientos del teclado o modificar la configuración de seguridad. Toda la información que recopila se envía a un usuario remoto. También puede descargar e instalar otras aplicaciones maliciosas sin tu permiso.

El virus infecta el ordenador y otros dispositivos

Virus

Al igual que un virus biológico, un virus informático se irá propagando para infectar el máximo número de dispositivos posibles. Se acopla a archivos o programas para propagarse por descargas, correos electrónicos, redes sociales o mensajes de texto.

Sin embargo, por lo general, un virus no puede infectar un equipo por su cuenta; necesita que un usuario ejecute el programa con el que viene. Los virus pueden causar desde molestias menores, como cambios en el fondo de pantalla, hasta fallos del sistema importantes o la pérdida de todos los datos.

Gusanos extrayendo información

Gusano

En comparación con los virus, los gusanos pueden parecer inocentes, ya que no causan ningún daño directo a un sistema. El único objetivo de un gusano es copiarse a sí mismo y propagarse por una unidad o red local.

Los gusanos también pueden ir de la mano de «playloads», diseñadas para dañar un sistema o extraer información, pero no siempre es el caso. El primer gusano, Creeper, solo notificaba a los usuarios infectados de su presencia.

Un troyano se infiltra en el ordenador de una mujer y causa daños

Troyano

Los troyanos se infiltran en los ordenadores haciéndose pasar por programas inofensivos, como el caballo de Troya de la leyenda griega. Una vez dentro, pueden crear accesos para que los hackers entren en tu sistema y recopilen tus datos o para impedirte que accedas por completo a tu ordenador. Por ejemplo, el troyano Zeus recopila datos como los movimientos de teclado y las credenciales de las víctimas. Emotet se hizo conocido por robar datos tanto de particulares como de empresas.

El ransomware es una ciberamenaza que se propaga rápidamente y ocasiona daños costosos

«Ransomware» (programa
de secuestro de datos)

El ransomware es una de las ciberamenazas más serias, ya que puede propagarse rápidamente y los daños pueden ser costosos. El objetivo del ransomware es conseguir dinero. Una vez que el malware infecta una máquina a través de una vulnerabilidad del sistema, cifra todos los datos y bloquea el acceso de los usuarios. A continuación, le pide a la víctima que pague un rescate para descifrar los archivos.

Keylogger grabando el movimiento de teclas de su víctima

Keylogger

El «keylogging» consiste en seguir los movimientos de las teclas de un usuario para descubrir sus contraseñas confidenciales o monitorizar sus comunicaciones privadas. Existen distintos tipos de keyloggers, incluidos los basados en stalkerware o hardware. Esta es una de las razones por las que pueden ser difíciles de descubrir.

Cómo se propaga el malware

El malware puede infectar tus dispositivos de muchas formas. Estas son algunas de las más habituales:

Email

El método más popular para propagar virus es a través del correo electrónico. Tanto los típicos correos no deseados como los ataques de «phishing» más elaborados engañan a los usuarios para que hagan clic en enlaces o descarguen archivos adjuntos plagados de malware.

Navegar por internet de forma despreocupada

Si vas haciendo clic en las ventanas emergentes que te aparecen mientras navegas por internet, lo más probable es que acabes en un sitio web malicioso. Se descargará malware en segundo plano y en menos que canta un gallo tendrás un «keylogger» o troyano en tu dispositivo.

Compañeros de trabajo

Algunos malware se propagan de un dispositivo a otro a través de la red interna. Por ejemplo, alguien de la oficina que no siguió la formación en ciberseguridad hace clic en un enlace malicioso. Al día siguiente, todos los equipos están infectados, los archivos cifrados y nadie puede acceder a su cuenta.

Software agrupado

El malware suele propagarse a través de otros programas. Así que, incluso si te descargas un software fiable, podrías encontrarte con alguna que otra sorpresa. Puedes instalar malware junto con un software legítimo sin darte cuenta, y podría ser desde un adware ligeramente molesto hasta un spyware que te robe los datos bancarios.

Indicios de malware

Cambios en la velocidad

Tus dispositivos o navegadores van muy lentos.

Problemas de rendimiento

Tu dispositivo se congela o bloquea con frecuencia.

Aplicaciones con un comportamiento extraño

Los programas de tu ordenador se abren o cierran sin avisar.

Aplicaciones sospechosas

Aparecen en tus dispositivos archivos, complementos o aplicaciones que no reconoces.

Cambios en los ajustes

La configuración de seguridad, del navegador o de las aplicaciones cambia sin tu consentimiento.

Mensajes extraños

Se han enviado correos electrónicos o mensajes de texto extraños sin tu consentimiento.

Sobrecalentamiento

Tu dispositivo se sobrecalienta o la batería se agota muy rápido.

Cargos sospechosos

La factura telefónica ha aumentado y no sabes por qué.

¿Cómo evitar el malware?

A continuación, te explicamos cómo prevenir un ataque de malware:

Mujer que utiliza el software de seguridad antimalware definitivo

Utiliza software de seguridad antimalware

Una de las mejores formas de defenderte contra cualquier código malicioso es utilizar un buen software de seguridad. Como siempre, las herramientas prémium son las más recomendadas. Los mejores paquetes de software están respaldados por equipos especializados de desarrolladores que monitorizan las últimas amenazas y responden a ellas con actualizaciones lo más rápido posible.

Protegerse siendo consciente de las amenazas de malware

Navega online con precaución

Nunca hagas clic en ventanas emergentes y asegúrate de hacer clic en la «X» correcta para cerrarlas. Para que sea más fácil, activa la función Protección contra amenazas de NordVPN, que bloqueará los anuncios por ti. Mueve el cursor sobre los enlaces o haz clic derecho en ellos antes de clicar para ver a dónde te llevan.

Haz una copia de seguridad de los archivos para disfrutar de una mayor protección

Haz una copia de seguridad de tus archivos

Hacer copias de seguridad frecuentes de tus archivos no impide que tus equipos se infecten de malware, pero sí que hará que los ataques resulten menos dañinos y puedan resolverse más fácilmente. Restaurar los dispositivos es una forma casi garantizada de eliminar la mayoría de los programas maliciosos, pero no es plato de buen gusto si en cada restauración se pierden archivos importantes. Al hacer copias de seguridad frecuentes, eso ya no será un problema.

Investiga un poco y consulta las reseñas para evitar posibles amenazas de malware

Haz los deberes

Antes de descargar una aplicación, echa un vistazo a las reseñas online y asegúrate de que como mínimo haya una negativa. ¿Qué comenta la gente? ¿Los usuarios se quejan de las funciones, del rendimiento o hay problemas más serios? ¿Alguien se ha quejado de que la aplicación en realidad es malware?

Investiga las vulnerabilidades más graves a las que están sujetos tus dispositivos o sistemas operativos. Si sabes cuáles son, podrás evitarlas.

Un hombre actualizando su software

Mantén tu software actualizado

Cuando una aplicación de confianza o tu sistema operativo te pide que confirmes una actualización, probablemente debas hacerlo. Además de ofrecer nuevas funciones y mejoras en el rendimiento, las actualizaciones suelen resolver vulnerabilidades de seguridad descubiertas recientemente.

Protección de dispositivos con contraseñas seguras

Cambia tus contraseñas y protégelas

Descubre cómo crear una contraseña segura que puedas recordar. También puedes utilizar un gestor de contraseñas como NordPass para que tus claves personales sean 100% seguras. Generará contraseñas y las recordará y protegerá por ti.

Cuando descubres malware en tu dispositivo y lo eliminas, una de las primeras cosas que querrás hacer es cambiar tus contraseñas.

Utilizando NordVPN para disfrutar de la mayor protección

Aprende todas las características de tus dispositivos

Tanto si se trata de un smartphone como de un ordenador, tu dispositivo tiene un montón de ajustes integrados que te pueden ayudar a protegerlo.

Puedes utilizar la aplicación NordVPN en smartphones, portátiles, PC y routers para proteger mejor todos tus dispositivos contra el malware, especialmente con la función Protección contra amenazas.

¿Cómo ayuda NordVPN?

NordVPN puede ayudarte de distintas formas en función del malware al que te enfrentes.

Bloquea sitios web peligrosos

La función integrada Protección contra amenazas de NordVPN bloquea el acceso a sitios web maliciosos antes de que puedan infectar tu dispositivo.

Elimina archivos maliciosos

Protección contra amenazas analiza los archivos que descargas y, si detecta que hay malware en ellos, los elimina al instante.

Evita las ventanas emergentes

Protección contra amenazas bloquea los anuncios potencialmente maliciosos antes incluso de que tengas la oportunidad de verlos.

Protege el tráfico

El cifrado que te ofrece una VPN bloqueará varias vías a través de las que pueden infiltrarse los posibles hackers y su malware (pero no todas).

Disfruta de una ciberseguridad sólida con NordVPN

Preguntas más frecuentes