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¿Qué es spyware?

Probablemente hayas oído hablar del spyware y de los riesgos que supone para tus datos privados, pero quizá no sepas con exactitud en qué consiste y hasta qué punto puede ser peligroso.

Laura Klusaitė Laura Klusaitė

Laura Klusaitė

¿Qué es spyware?

El spyware es un tipo de ciberamenaza muy extendida, y, aunque su nombre puede evocarte la idea de una película de espías, se trata de un problema que afecta de forma cotidiana a millones de personas como cualquiera de nosotros. Por esto es fundamental entender en qué consiste el spyware, cuáles son sus principales riesgos, y cómo podemos protegernos frente a este tipo de amenazas.

¿Qué es el spyware? Definición

El spyware es tipo de malware que se dedica a recopilar información de un dispositivo y hacérsela llegar a un tercero sin el consentimiento de la víctima. Se utilizan habitualmente para obtener datos como los números de la tarjeta de crédito, nombres de usuario y contraseñas, e incluso mensajes de chat privados.

¿Qué hace un spyware?

Como veremos enseguida, un spyware puede infectar tu equipo de diferentes maneras, pero en todos los casos su objetivo último será el de hacerse con tu información privada. El spyware se ejecuta en segundo plano de manera silenciosa y, por ejemplo, puede buscar información en tu disco duro, tus navegadores de internet o tus archivos temporales. Además, el spyware también puede recopilar la información que introduces mientras utilizas tu dispositivo, incluyendo las pulsaciones de teclas –registradas por tipos de malware específicos llamados ‘keyloggers’– o tus capturas de pantalla.

¿Cómo puedes infectarte con spyware?

Las maneras en que un spyware puede infectar tu equipo son múltiples. Por ejemplo, puede aprovechar una vulnerabilidad en un navegador web desactualizado, convencerte para descargar un archivo infectado mediante un ataque de phishing, o introducirse en tu equipo directamente a través de un dispositivo físico como un pendrive.

¿Qué tipo de datos puede robar un spyware?

Un spyware puede interceptar una amplia variedad de datos procedentes de tus dispositivos, incluyendo algunos tan críticos como:

  • Números de la tarjeta de crédito. Cada vez que realizas un pago en una nueva plataforma digital, introduces en tu teclado los números de tu tarjeta de crédito para poder llevarlo a cabo. Al hacer esto, un spyware de tipo keylogger puede registrar esas pulsaciones de teclas y hacérselas llegar a un hacker, que entonces pasará a tener en sus manos tu información bancaria.
  • Nombres de usuario y contraseñas. De forma similar, cada vez que accedes a una plataforma introduces tu nombre de usuario y tu contraseña de acceso, que puede quedar registrada igualmente por un keylogger y ser enviada al atacante, quien entonces podrá acceder a la plataforma con tus credenciales.
  • Correos electrónicos con información profesional. Cuando envías un correo electrónico desde tus dispositivos, el contenido que escribes en él puede quedar expuesto fácilmente a causa de un spyware, y lo mismo ocurre con las capturas de pantalla que adjuntes. Esto puede dejar expuesta información profesional crítica capaz de comprometer a tu empresa o, incluso, hacerte perder el trabajo.
  • Chats privados. Si chateas desde tus dispositivos –algo que seguramente hacemos todos–, tus conversaciones privadas también pueden quedar registradas por un spyware. Este tipo de conversaciones tal vez contengan contenidos íntimos que pueden ser utilizados por el atacante para extorsionarte, o quizá mencionen información útil que los hackers pueden usar para averiguar tus contraseñas y acceder a tus cuentas.

¿Cómo se elimina el spyware?

Algunas formas de spyware pueden detectarse y eliminarse con relativa facilidad utilizando una herramienta anti-spyware, normalmente un antivirus de primera línea. Otros métodos para deshacerse del spyware son la eliminación manual o, en el caso de los spywares más peligrosos, el restablecimiento del equipo a su configuración de fábrica.

¿Cómo saber si tienes spyware?

Aunque normalmente el spyware acostumbra a ser muy sigiloso y muy difícil de detectar, en ocasiones puede causar una cierta ralentización del equipo o un comportamiento inestable que puede ser indicativo de la infección. En otros casos, el spyware puede traer consigo una infección de adware que será mucho más visible, ya que comenzarán a aparecer anuncios publicitarios no deseados en nuestros dispositivos, con lo que será evidente que necesitaremos pasar un software antivirus para retirar el malware.

¿Cómo puedes protegerte frente al spyware?

Como ves, los riesgos del spyware son realmente peligrosos para tu información privada y tu estabilidad profesional y personal, pero, por fortuna, dispones de diversas herramientas anti spyware para protegerte frente a este tipo de ciberataques. Algunas de ellas son:

  • Instala un software antivirus. Mantener un antivirus profesional actualizado en tus dispositivos es esencial. Además de ser capaces de bloquear la mayor parte de los tipos de malware que pueden afectar a tu equipo, los antivirus se renuevan continuamente para hacer frente a todas las nuevas amenazas que van surgiendo cada día, y, además, disponen de herramientas de inteligencia artificial que pueden detectar las nuevas ciberamenazas, incluso si estas no han sido registradas con anterioridad en sus bases de datos.
  • Utiliza una VPN. ¿Qué es una VPN? Una VPN es una de las herramientas más importantes para mantener tu privacidad a salvo mientras navegas por internet. Con una VPN vas a poder navegar por la red con la tranquilidad de que todos los datos que envíes o recibas estarán encriptados, lo que te dará una capa de seguridad extra que es especialmente importante si te conectas a través de redes inseguras. Además, NordVPN también te protegerá frente al phishing gracias a su característica Protección contra amenazas, diseñada para bloquear una amplia variedad de webs maliciosas antes de que puedan infectar tu dispositivo o poner en riesgo tus datos privados.
  • Mantén tus dispositivos actualizados. Asegúrate de que tanto tus sistemas operativos como tus navegadores web y, sobre todo, tu antivirus y VPNs se mantienen actualizados, ya que de esta manera te asegurarás de contar con los parches de ciberseguridad más recientes y las bibliotecas anti-malware más completas.
  • Evita las apps innecesarias. Para protegerte frente al spyware en Android o en iOS, es importante que reduzcas al mínimo las amenazas que puedan afectar a tu dispositivo. Por esto, asegúrate de verificar que las apps que instalas en tu smartphone procedan siempre de una fuente confiable, y, en lo posible, evita instalar cualquier app que no sea estrictamente necesaria.

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Laura Klusaitė
Laura Klusaitė Laura Klusaitė
success Autor verificado
Laura Klusaitė es creadora de contenido y siente curiosidad por la tecnología y la privacidad online. Cada día aprende algo nuevo y comparte esos conocimientos con lectores de todo el mundo.