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¿Qué es adware, y cómo eliminarlo?

El adware es una de las ciberamenazas más molestas que podemos encontrarnos a la hora de navegar por internet y de utilizar apps o plataformas online, y puede suponer un riesgo para nuestra ciberseguridad y nuestra privacidad. Por eso a continuación vamos a repasar en profundidad qué es adware, cómo eliminar adware y cómo proteger nuestros dispositivos para que no tengas que volver a sufrir con este tipo de malware en lo sucesivo.

Ruth Matthews Ruth Matthews

Ruth Matthews

¿Qué es adware, y cómo eliminarlo?

¿Qué es el adware y cómo funciona?

El adware es un tipo de malware que infecta nuestros dispositivos con publicidad no deseada, y puede afectar tanto a ordenadores como a teléfonos y tablets.

A grandes rasgos, se trata de un tipo de malware que sobre todo resulta molesto, pero que además puede ocultar otros tipos de amenazas capaces de poner en verdadero riesgo la integridad de nuestros equipos y nuestros datos privados. Esto ocurre porque, con frecuencia, el adware es un software malicioso que está asociado a otras formas de malware como troyanos, virus o keyloggers, así como a diferentes tipos de phishing y a extensiones invasivas del navegador web.

Los hackers que utilizan el adware obtienen dinero por cada clic de los usuarios sobre los banners, de ahí que traten de introducirlos continuamente en los dispositivos de los usuarios. Es por esto que el adware suele clasificarse como PUP –es decir, Programa Potencialmente No Deseado–, y dentro de esta categoría pueden encontrarse diversos tipos de adware: ejemplos pueden ser el Fireball, el DollarRevenue o el DeskAd. Vamos a verlos en detalle.

Tipos de adware

Algunos de los diversos tipos de adware son:

Fireball

Se trata de un tipo de adware bastante peligroso que, esencialmente, modifica nuestro navegador de internet y lo pone al servicio del atacante. Para hacerlo, acostumbran a cambiar el motor de búsqueda por defecto y a registrar todas y cada una de las acciones que hacemos en el navegador, lo que puede comprometer nuestras contraseñas o incluso los números de nuestra tarjeta de crédito si los introducimos en cualquier página web o si los almacenamos en el navegador.

DollarRevenue

DollarRevenue es una empresa dedicada a instalar adware en el sistema operativo de los PCs de todo el mundo. Su adware instala la barra de herramientas UCMore para registrar los datos privados de los usuarios y recopilar información de cada sitio web que visitan, y muestra publicidad continua en los equipos infectados.

DeskAd

DeskAd es uno de los adwares más peligrosos. Va infectando gradualmente los equipos de sus víctimas hasta que se hace completamente con el control de su navegación online. Además de mostrar publicidad no deseada, DeskAd redirige el tráfico del usuario a webs peligrosas o de phishing para hacerse con su información personal, hackear las contraseñas de sus redes sociales, o incluso robar los fondos de sus tarjetas bancarias.

Appearch

Appearch es un tipo de adware que normalmente se instala junto con diferentes tipos de software gratuito y que, una vez instalado, ataca los navegadores del usuario para bombardearlos con publicidad no deseada. En la práctica, resulta prácticamente imposible navegar por internet a causa de la gran cantidad de anuncios que aparecen en pantalla.

Gator

A diferencia de Appearch, Gator es un tipo de adware que se instala en el sistema operativo y que muestra anuncios publicitarios en el PC de los usuarios, incluso si éstos no acceden a internet a través de su navegador web. Este software fue desarrollado por Gator Corporation, que luego fue renombrada como Claria Corporation y cesó sus operaciones en 2008. Sin embargo, otras compañías han utilizado el código de Gator para crear sus propios adwares.

¿Cuáles son los peligros del adware?

Aunque lo que se percibe a simple vista del adware es que puede resultar bastante molesto, este tipo de software malicioso entraña más peligros de los que se perciben a simple vista.

  • Puede registrar tus datos privados. Muchos adwares están orientados a la captura de información privada y datos de navegación de los usuarios para poder venderlos a terceros o mostrar publicidad dirigida en sus banners y pop-ups.
  • Puede registrar tus contraseñas y datos bancarios. Si el adware es más agresivo, además de registrar tus datos de navegación también se hará con tus contraseñas y los números de tus tarjetas de crédito para tratar de vulnerar tus cuentas o robar tus fondos.
  • Puede ralentizar tu equipo. Al estar operando en segundo plano, el adware ralentiza tu equipo y hace que funcione de forma ineficaz.
  • Puede ser la avanzadilla de una infección peor. Algunos adwares habilitan el acceso a otras formas más peligrosas de malware como keyloggers o cryptojackers, entre otros.

¿Cómo saber si tienes adware en tu dispositivo?

Algunas de las formas en que puedes detectar el adware son las siguientes:

  • Aparecen pop-ups de publicidad en tu dispositivo. Esta es probablemente la forma más clara de detectar un adware. Si empiezas a ver anuncios publicitarios no deseados en una esquina de tu PC o en las notificaciones de tu smartphone, probablemente tu dispositivo esté infectado con adware.
  • Aparecen barras de menú extra en tu navegador. Si la infección es grave, puede que se trate de cuatro o cinco barras que harán que el espacio que tengas libre para ver las páginas web sea prácticamente inexistente.
  • Tu PC se ralentiza. El adware opera en segundo plano e irá ralentizando tu PC de forma continua. Cuanto más tiempo pase, más lento funcionará tu PC, ya que con frecuencia un adware instala otros adwares.

¿Cómo hace el adware para infectar tus dispositivos?

Existen diversas maneras en las que el adware puede infectar tu PC o tu smartphone. Algunas de las más comunes son:

  • Descargas de software freeware o shareware. Una de las maneras más habituales en las que el adware llega a tus dispositivos es a través del software gratuito. Como suele ocurrir con todo lo que es gratis, este tipo de software busca financiarse de alguna manera, por ejemplo instalando software publicitario no deseado en tu equipo.
  • Malvertising. Algunos banners publicitarios que encontrarás al navegar por internet pueden estar infectados con adware, de forma que, al hacer clic en ellos, los usuarios descargan de forma inadvertida el adware que infecta sus equipos.
  • Descargas P2P. Los programas de intercambio de archivos P2P con frecuencia exponen a tu equipo a todo tipo de malware, y son otra de las vías por las que el adware acostumbra a transmitirse a otros dispositivos.

¿Cómo eliminar el adware?

Hay toda una serie de programas de ciberseguridad que pueden eliminar el adware de nuestros dispositivos. A continuación tienes una lista de los más populares.

En PC y Mac

Si tienes problemas de adware en tu PC o Mac, dispones de diferentes procesos de eliminación de adware con los que puedes deshacerte de este tipo de malware y aplicaciones no deseadas de forma eficaz.

  1. Desconecta tu equipo de internet. Desconecta el router si es necesario.
  2. Entra en modo seguro.
  3. Ejecuta una aplicación de eliminación de malware o un antivirus.
  4. Desinstala y reinstala tus navegadores.
  5. Reinicia tu PC o Mac con normalidad y comprueba que no haya procesos maliciosos operando en segundo plano.
  6. Reconéctate a internet y comprueba que el adware haya desaparecido por completo.

En Android y iOS

Los ordenadores no son las únicas plataformas donde podemos eliminar el adware. En los teléfonos móviles Android y iOS también disponemos de herramientas para librarnos de esta publicidad tan molesta como peligrosa.

  1. Desconecta tu smartphone de tu red Wi-Fi y desactiva su conexión de datos.
  2. Ejecuta un antivirus.
  3. Desinstala y reinstala tus navegadores web.
  4. Reinicia tu smartphone y comprueba si en primera instancia parece estar todo en orden.
  5. Si este es el caso, reconecta tu smartphone a internet y continúa usándolo con normalidad.

¿Cómo protegerse frente al adware?

Las herramientas capaces de eliminar el adware son realmente útiles, pero no dejan de ser un recurso a posteriori. En condiciones ideales, deberíamos ser capaces de protegernos frente al adware para que nunca llegue a infectar nuestros dispositivos. Estas son algunas herramientas que pueden ayudarte a hacerlo.

Utilizar una VPN

Además de mantener nuestro tráfico protegido gracias a su encriptación de última generación, la VPN premium de NordVPN incorpora su función de Protección contra amenazas, que te alertará antes de que accedas a una web fraudulenta o conocida por infectar dispositivos con malware. De esta manera tu dispositivo no quedará expuesto a las webs dañinas en primera instancia y evitarás la descarga y la instalación del adware.

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Instalar un firewall

Utilizar un firewall impedirá las conexiones no deseadas de nuestro equipo. Muchas formas de adware aprovechan un malware como un troyano para infiltrarse en nuestro sistema y descargar toda su publicidad invasiva, pero un firewall impedirá estas conexiones y mantendrá nuestros dispositivos a salvo. Recuerda, sin embargo, que no basta solo con un firewall para proteger tus equipos, así que deberás incorporar también el resto de herramientas de ciberseguridad de esta lista.

Contar con antivirus

Los mejores antivirus del mercado cuentan con extensas bases de datos de malware que les permiten detectar el adware mucho antes de que consiga infectar nuestro equipo. Además, son capaces de interceptar los troyanos que permiten a algunas formas de adware instalarse en primera instancia.

Utilizar navegadores seguros

El navegador que utilicemos para navegar online es uno de los factores más importantes a la hora de evitar el adware. Primero, es fundamental elegir navegadores robustos como Firefox o Iridium, diseñados de forma específica para evitar este tipo de infecciones. Y, en segundo lugar, siempre es buena idea ajustar su configuración para elevar al máximo su nivel de seguridad.

Evitar las webs dañinas

Por último, es evidente que ciertas webs son dañinas desde su misma concepción, por lo que te conviene evitarlas incluso si cuentas con una completa suite de ciberseguridad instalada en tus equipos. Las webs dedicadas al streaming ilegal o a la descarga de contenidos piratas con frecuencia se financian de forma casi exclusiva mediante el adware y el phishing, así que, en este aspecto, es muy importante que te guíes por tu sentido común y evites este tipo de plataformas.


Ruth Matthews
Ruth Matthews Ruth Matthews
success Autor verificado
Ruth Matthews es Directora de Contenido en NordVPN. Siempre le ha interesado la seguridad de datos y la privacidad digital; estudia e investiga el tema constantemente y comparte su conocimiento con sus lectores.