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¿Qué es un troyano?

Si te preocupa tu seguridad informática, seguramente te habrás preguntado en más de una ocasión qué es un troyano informático y cómo puede afectar a la seguridad de tus dispositivos. Vamos a repasar entonces en qué consiste un troyano, cuáles son los riesgos que puede acarrear para tu PC, Mac o smartphone, y cómo puedes protegerte frente a este tipo de ciberamenazas.

Laura Klusaitė Laura Klusaitė

Laura Klusaitė

¿Qué es un troyano?

¿Qué es un troyano? Definición de troyano

Un troyano es un tipo de malware que puede infectar tus dispositivos de diferentes maneras, y que se encarga de abrirles las puertas a otros virus o malwares potencialmente más dañinos. Esencialmente, entonces, lo que hace un troyano es introducirse en tu ordenador o tu smartphone y deshabilitar algunas de sus defensas para que otro software pueda apropiarse de tu sistema. La definición de un troyano informático, entonces, pasaría a ser la de un software pernicioso diseñado para habilitar el acceso de otros tipos de malware a un dispositivo.

¿Cuáles son los riesgos de los troyanos y malwares?

Facilitar el acceso de los virus a tu equipo es el principal objetivo de un troyano, virus que pueden ser tan dañinos como el ransomware, o que pueden ser simplemente molestos como los adwares. El trabajo de todos los tipos de troyanos no es el de dañar tu equipo per se, sino el de permitir que otros softwares diferentes lo hagan. Algunos de los malwares que pueden infectar tu dispositivo a través de un troyano son:

  • Ransomware. Con diferencia uno de los tipos de virus más peligrosos que pueden infectar tu equipo son los de tipo ransomware, que son capaces de encriptar todos tus archivos para impedirte acceder a ellos, y solicitar un rescate económico para poder recuperarlos.
  • Adware. Esencialmente molestos, los adwares se encargan de mostrarte publicidad no deseada en tus dispositivos, a menudo haciendo que aparezca en pop-ups o banners que te impiden acceder a los contenidos que realmente quieras ver, por ejemplo las páginas web.
  • Keyloggers. Los keyloggers son tipos de malware que permiten a un atacante registrar todas las pulsaciones del teclado de sus víctimas. Utilizando un keylogger, un atacante puede hacerse con tu nombre de usuario y contraseña en una amplia variedad de cuentas online, por ejemplo tu correo electrónico, o, peor aún, tu cuenta bancaria.
  • Cryptojackers. Este tipo de virus se apropian de los recursos de tu dispositivo y los dedican al minado de criptomonedas en beneficio de un tercero. Si tu equipo queda infectado por un cryptojacker, notarás que se ralentiza y se recalienta considerablemente, ya que estará realmente al servicio de un hacker, lo que también puede acortar su vida útil.

¿Cómo se propaga un virus troyano?

Hay diversas maneras en las que un troyano puede infectar tus equipos. Una de las más utilizadas es el phishing, por lo que deberás prestar mucha atención a las webs que visitas para asegurarte de que sean legítimas, pero también pueden infectar tus dispositivos de muchas otras formas. Algunas de las principales son:

  • Phishing. Probablemente la forma más extendida en que se propagan los troyanos es a través del phishing. Los correos electrónicos fraudulentos o las páginas web de apariencia legítima convencen a miles de usuarios cada día para descargar archivos infectados por troyanos, lo que hace que sus dispositivos queden expuestos. Es importante comprobar siempre que las webs que visitamos sean legítimas, y que los correos electrónicos que recibimos procedan de los destinatarios que dicen ser.
  • Aplicaciones maliciosas. Algunas aplicaciones dudosas pueden incorporar un troyano que deshabilitará las defensas de tus dispositivos. Esto ocurre especialmente en los smartphones, aunque también está bastante extendido en plataformas como el PC o Mac. Por eso es fundamental que te asegures de que solo descargas e instalas aplicaciones confiables.
  • Dispositivos USB. Una de las maneras más sencillas de infectar un equipo con un troyano es utilizando un dispositivo USB. Cuando se conecta un dispositivo USB a un equipo, cualquier troyano tendrá pista libre para infectarlo y desactivar sus defensas rápidamente, permitiendo el acceso de todo tipo de softwares maliciosos. Por eso debes pensártelo dos veces antes de conectar pendrives o cualquier otro dispositivo USB en tus equipos, incluyendo los puertos de carga de las cafeterías o los aeropuertos.

¿Cómo puedes eliminar un troyano?

Existen diferentes maneras de eliminar troyanos. Los antivirus son una de las más importantes, aunque también puedes optar por otras como el formateo de un equipo informático.

  • Software antivirus. Sin duda, el software antivirus es el tipo de herramienta más utilizada para eliminar troyanos de toda clase, sobre todo en PC o Mac, aunque, si quieres eliminar un troyano en Android o en iOS, la mayoría de antivirus profesionales también dispondrán de una aplicación para smartphones con la que podrás hacerlo.
  • Reinstalar el sistema operativo. Otra posibilidad para eliminar un troyano es reinstalando completamente el sistema operativo, si bien esta solución es más compleja y, en términos generales, es preferible evitarla a no ser que sea completamente imprescindible.
  • Formatear el equipo. Algunos troyanos pueden instalarse de forma muy profunda en tus dispositivos, con lo que incluso la reinstalación del sistema operativo puede no ser suficiente para eliminarlos del todo. En este caso, posiblemente necesites formatear al completo tu disco duro y reinstalar tu sistema operativo y tus apps desde cero para eliminar cualquier resto de los troyanos que puedan haber afectado a tu equipo.

Recuerda que la mejor defensa es la prevención

Comprender los riesgos de navegar por internet, ser consciente de la amenaza que puede suponer el phishing, utilizar los dispositivos con prudencia, y contar con herramientas de ciberseguridad como un antivirus y una VPN, son las mejores formas de protegerse frente al phishing. Recuerda que tú eres la principal barrera de protección frente al malware, así que asegúrate de utilizar tus dispositivos de manera prudente y de conocer los signos de ciberataques basados en la ingeniería social como el phishing o el smishing.

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Laura Klusaitė
Laura Klusaitė Laura Klusaitė
success Autor verificado
Laura Klusaitė es creadora de contenido y siente curiosidad por la tecnología y la privacidad online. Cada día aprende algo nuevo y comparte esos conocimientos con lectores de todo el mundo.