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Tor vs. VPN: ¿cuál es la diferencia?

Un navegador Tor y una VPN no son lo mismo. The Onion Router, el nombre en inglés detrás de las siglas Tor, es una red que sirve para recibir y enviar datos a través de un circuito de servidores repartidos por todo el mundo. En cambio, la red privada virtual es un software que permite encriptar el tráfico online de extremo a extremo. Aquí te explicamos las diferencias entre Tor vs. VPN, ¡tú eliges cuál es la mejor opción!

Tor vs. VPN: ¿cuál es la diferencia?

¿Qué es Tor?

Definición del navegador Tor

El buscador Tor es una red que te permite ocultar la dirección IP de tu dispositivo electrónico y dirige el tráfico en línea a través de servidores alrededor del mundo y relés intermedios. Proviene del concepto en inglés The Onion Router, que se puede traducir al español como “el router cebolla”, que hace referencia a la capa extra de seguridad que coloca sobre tus datos.

¿Para qué sirve la red Tor?

A menudo se repite la idea de que Tor es la red del anonimato. Este apodo solo hace mención del uso principal de este buscador: mejorar la privacidad y la seguridad de tu tráfico online. Y lo consigue porque el funcionamiento del navegador Tor consiste en conectar servidores aleatorios (también denominados repetidores) y es más difícil dar con tu identidad.

Hay que tener presente lo que alguien puede hacer con tu dirección IP para comprender mejor la importancia de dominar un navegador Tor. Proteger el anonimato de los usuarios es el objetivo de un proyecto como Tor, que intenta ser una verdadera alternativa a los buscadores de internet convencionales.

Cómo funciona una red Tor

A continuación, encontrarás información detallada sobre la forma en la que los buscadores Tor y los navegadores tradicionales establecen conexiones online, así como sus diferencias en términos de seguridad y anonimato.

  • En las redes de internet convencionales, el usuario conecta su PC al router, de ahí el ISP (proveedor de servicios) procesa la petición del cliente y se establece una conexión entre el servidor del sitio web que se quiere visitar y el dispositivo del usuario. Si los paquetes de datos son interceptados por los hackers, se podría saber su procedencia y el destino, incluso en las páginas HTTPS.
  • En las redes Tor, los datos no navegan por canales directos, lo hacen a través de capas y es más difícil interceptar la identidad de los cibernautas.

Para terminar de entender qué es Tor y para qué sirve, veamos cuáles son las ventajas vs. desventajas de este navegador.

Cómo funciona una red Tor

Ventajas y desventajas de Tor

En este apartado queremos mencionar los pros y los contras del buscador Tor, de modo que los usuarios pueden comparar sus características y saber mejor si le conviene empezar a usarlo.

4 ventajas del navegador Tor

Estos son los pros de navegar por la red Tor:

  1. Fácil de usar. Tor es un buscador similar a otros, de modo que los usuarios saben cómo funciona sin mayor dificultad.
  2. Es gratis. Nadie tiene que pagar para usar Tor, lo que parece una enorme ventaja, aunque también se abre el debate en torno a la forma en la que ganan beneficios los desarrolladores de esta herramienta, lee más información en este artículo sobre VPN gratis vs. VPN de pago.
  3. Protege tu privacidad en línea. Las capas de Tor, como las de una cebolla, enmascaran tu identidad online. Por lo tanto, es mejor usar Tor que navegar por la red de forma convencional.
  4. Difícil interceptar el tráfico online. Tus datos viajan por servidores alrededor del mundo y repetidores, por lo que resulta complicado atrapar tu información personal.

3 desventajas de Tor

El navegador Tor tiene algunos aspectos en su contra, los citamos a continuación:

  1. Conexiones lentas. La información se envía a través de relés y servidores de todo el mundo, lo que tiene un impacto negativo en la velocidad de la conexión.
  2. Servicios web bloqueados. Algunos sitios web deciden bloquear el acceso de los usuarios Tor. Una vez hacen clic en la página, aparece un mensaje de error 404 o algo similar. Otra problemática es el uso de CAPTCHAS que dificultan el acceso.
  3. Riesgos y malas prácticas. Cualquiera puede utilizar la red Tor, tanto usuarios que hacen un uso legítimo como hackers que se dedican a actividades delictivas. Por este motivo, las autoridades vigilan de cerca las redes Tor y quién las está empleando.

Sí, es legal usar la red Tor en la mayoría de los países. Asimismo, su funcionamiento se basa en una estructura de servidores y relés situados en diferentes puntos, por los que viaja el tráfico online de los usuarios. Por lo tanto, es más seguro que un navegador convencional porque se coloca una capa extra de privacidad sobre los datos, de ahí su nombre The Onion Router (enrutador cebolla, en español).

Sin embargo, existe un peligro muy visible en las redes Tor: el libre acceso. Todos los usuarios conectados a internet pueden empezar a usar el navegador Tor. A veces, los cibernautas se limitan a llevar a cabo actividades legales y que no ponen en riesgo la privacidad de nadie, pero en otras ocasiones, los ciberdelincuentes aprovechan las ventajas de este buscador para cometer delitos.

Otro punto a analizar es dónde está prohibido usar Tor. China restringe el uso de los buscadores Tor, limitando la libertad de expresión de la población y el acceso a la libre información. En España y Latinoamérica, es legal conectarse a la red Tor, aunque aconsejamos tomar medidas para proteger tu privacidad y seguridad online.

Curiosidad: México es el país de América Latina con más usuarios conectados a la red Tor. En Brasil, Costa Rica, Chile y Argentina, aunque en menor medida, también es un “internet anónimo” muy conocido. Los expertos remarcan la importancia de los servidores Tor para los activistas, periodistas y defensores de los Derechos Humanos en Latinoamérica.

¿Una VPN y un navegador Tor son lo mismo?

No. Las redes privadas virtuales (VPN) son herramientas de ciberseguridad diferentes a los buscadores Tor. La característica principal de la red Tor es que cifra los datos que circulan a través del navegador, mientras que una VPN encripta el tráfico online de extremo a extremo. Esto supone una gran diferencia en el nivel de seguridad en línea que ambos ofrecen, siendo más recomendable el uso de una VPN.

En cuanto a la forma en la que funcionan, los servidores de las VPN son estables y es una red centralizada. Por su parte, Tor emplea una red de servidores descentralizada y operada por voluntarios. En otras palabras, Tor funciona mejor cuantos más usuarios haya conectados a la red, por lo que ofrece un servicio lento.

A pesar de las diferencias entre VPN y Tor, continúan siendo dos herramientas muy populares entre los cibernautas. Por eso un artículo como este, en el que se analiza detalladamente qué son estas redes y cómo funcionan, nos parecía muy necesario.

¿Qué es un software VPN?

Definición de una VPN

Una VPN es un software capaz de enmascarar direcciones IP y conectarse a servidores localizados en diferentes partes del mundo. La red de servidores es estable y se encripta el tráfico online utilizando herramientas de última generación. Una VPN ofrece una conexión a internet más segura y anónima, sin renunciar a la velocidad.

Cómo funciona VPN

Ventajas de las VPN

Una vez explicado qué es una VPN, es hora de hablar de las 3 ventajas de usar este software para navegar por internet:

  • Gran velocidad. Navegar por internet con más seguridad y privacidad, no significa perjudicar la velocidad de la conexión. Las VPN no producen latencia y ofrecen conexiones estables.
  • Acceso a la información, sin barreras. Uno de los principios de las VPN es acercar la información a profesionales de todo el mundo y usuarios que desean disfrutar de cierto contenido que, por diversos motivos, no es fácilmente accesible. Por eso es una herramienta recomendable para periodistas o investigadores.
  • Tráfico online encriptado de extremo a extremo. Toda la información que envíes o recibas en línea, viajará a través de un túnel de encriptación diseñado con la última tecnología en ciberseguridad. Además, la VPN de NordVPN cuenta con herramientas como la Protección contra amenazas, que detecta malware durante la descarga y bloquea molestos anuncios.

Desventajas de las VPN

Usar las redes privadas virtuales tiene dos desventajas:

  • Fallos de software. Como otras apps que empleamos en nuestro día a día, el correcto funcionamiento depende de la configuración correcta. A veces, la VPN no funciona y debemos encontrar cuál es el problema, pero en la mayoría de los casos tiene una solución fácil.
  • Las VPN más seguras tienen una cuota. Las VPN de pago ofrecen mayores garantías de seguridad y privacidad online, principalmente porque invierten tiempo y recursos en su software, de modo que se corrigen las posibles vulnerabilidades. La VPN de NordVPN cobra una suscripción, pero con una misma cuenta se pueden proteger hasta 10 dispositivos electrónicos con los mejores protocolos VPN y hay varios paquetes disponibles.

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¿Se puede usar la red Tor y una VPN a la vez?

Sí, por supuesto que es posible usar Tor y una VPN simultáneamente. De hecho, en caso de querer utilizar el navegador Tor, se recomienda activar primero la VPN. ¿Por qué debería hacerse así? Para ocultar tu dirección IP desde el primer momento, antes de que el nodo de Tor sepa desde dónde te estás conectando. Además, tu ISP tampoco podrá saber si estás conectado a una red Tor.

Encuentra una VPN que sea compatible con navegadores Tor, de modo que puedes cifrar tu tráfico de entrada y salida. Te recomendamos ver las características de la función Onion Over VPN integrada en NordVPN.

Onion over VPN

Tor vs. VPN, ¿cuál es mejor?

La red Tor y una VPN son herramientas diferentes, pero compatibles, así que en realidad no necesitas elegir solo una. Si buscas una mayor cobertura de seguridad y privacidad online, es aconsejable emplear una VPN, incluso si crees que tu información personal no le interesará a nadie. No obstante, la red Tor también cubre con una capa de seguridad el tráfico del navegador.

Otro aspecto importante es el nivel de responsabilidad que asumen ambas herramientas. La red de servidores de Tor es más inestable y es gestionada por voluntarios, lo contrario que ocurre con las VPN. Esto afecta de forma directa a la transparencia del servicio y podría poner a las redes Tor en el punto de mira de las agencias de seguridad. NordVPN tiene una política de registro cero.

Tu privacidad online, no tiene precio. Pónselo más difícil a los hackers y refuerza tu seguridad online para mantener tus dispositivos alejados de las miradas indiscretas de terceros. Descarga la VPN de NordVPN para conocer mejor sus funciones.

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