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La esteganografía digital, explicada

Durante siglos, personas en todo el mundo y en todas las culturas han utilizado distintos métodos para enviar mensajes ocultos dentro de otros, o disimulados en cualquier otro tipo de objeto. La estenografía, entonces, tiene una historia muy larga que se podría trazar hasta las primeras formas de escritura cuneiforme, pero estos tipos de estenografía arcaica no son los que preocupan a los expertos de ciberseguridad del siglo XXI.

Laura Klusaitė Laura Klusaitė

Laura Klusaitė

La esteganografía digital, explicada

En la actualidad, la estenografía se ha extendido al ámbito digital y se la utiliza para ocultar diferentes tipos de código malicioso en archivos aparentemente inocuos. De esta manera, descargar una imagen o un archivo infectado puede dañar seriamente nuestro sistema y poner en riesgo nuestros datos privados. Vamos a revisar entonces en qué consiste la estenografía digital, pero antes repasemos un poco la interesante historia de esta técnica.

¿Qué es la esteganografía? Ejemplos

Tradicionalmente, la estenografía ha sido y es la técnica de ocultar mensajes o signos dentro de otros, de forma que que pasen desapercibidos ante una mirada casual, pero puedan ser detectados si se los analiza más en detalle o si se sabe exactamente dónde hay que buscar el mensaje o la imagen oculta. En este sentido, hay diversos tipos de esteganografía, y algunos se remontan a muchos siglos atrás en la historia.

Textos cubiertos de cera

En la antigüedad, la escritura era transmisible utilizando tablillas de arcilla y otros métodos para inscribir los textos. Una forma de ocultar un mensaje en ellos era utilizando cera para tapar algunas de las inscripciones, de forma que, al derretirla, fueran visibles por parte del destinatario del mensaje.

Tintas invisibles

Durante siglos se han utilizado diferentes tipos de tinta invisible para enviar mensajes que pasen desapercibidos salvo para quienes saben dónde buscarlos y cómo verlos. Con frecuencia, este tipo de tintas pasan a ser visibles solamente si se las impregna con otra sustancia –por ejemplo el agua–, o bajo un tipo de luz determinada.

Plantillas o patrones

Con la llegada de la imprenta comenzó a ser posible distribuir plantillas agujereadas que, al superponerlas sobre un texto determinado, dejan ver solamente unas letras en específico que conforman un mensaje, por ejemplo coordenadas o instrucciones sencillas. Este método de estenografía se ha utilizado en tiempos de guerra e incluso ha sido empleado por diversos grupos terroristas.

‘Micropuntos’

Durante la segunda guerra mundial, la tecnología alemana logró desarrollar técnicas de microimpresión capaces de ocultar información en un simple punto de un texto. Para disimularlos aún más, con frecuencia estos mensajes se introducían en un texto manuscrito, de forma que resultaba prácticamente imposible detectarlos salvo que se supiera exactamente dónde buscar y se dispusiera del equipo adecuado.

¿Qué es la esteganografía digital?

Considerando esto, la esteganografía digital ha pasado a constituirse como un tipo de ataque que introduce un software malicioso en tu sistema ocultándolo en otro tipo de archivo, por ejemplo dentro de una imagen o de un archivo musical. De esta manera, la esteganografía online aprovecha la ingenuidad de los usuarios de un dispositivo para invitarlos a descargar un archivo de apariencia inocente que, sin embargo, puede contener un spyware o algún otro tipo de malware listo para infectar su equipo.

Por eso es importante prestar atención a la hora de navegar por internet, chatear o consultar el correo electrónico, ya que si descargas documentos o fotos con mensajes ocultos puedes provocar una infección de tu sistema que, en función del tipo de malware oculto en el archivo, podría causar daños muy severos en tu equipo o vulnerar de forma seria tus datos privados.

¿Cómo es el robo de información con esteganografía?

La esteganografía digital puede utilizarse para robar información de tu dispositivo, debido a que el tipo de código malicioso que puede ocultarse en otros archivos puede ser de cualquier tipo. Así, y si bien algunos ataques mediante esteganografía son relativamente inocuos y solo te mostrarán publicidad mediante adware, otros pueden introducir troyanos en tu sistema y habilitar una puerta trasera para acceder a tus archivos, o infectar tu equipo con keyloggers que registren las pulsaciones de tu teclado para hacerse con tus contraseñas y vulnerar tus cuentas online o tus tarjetas de crédito.

Así puedes protegerte frente a la estenografía digital

Algunas de las medidas que puedes adoptar para evitar los ataques mediante estenografía son:

  • Presta atención a los ataques de phishing. Desconfía de los correos electrónicos con un remitente dudoso y vigilia los certificados SSL de las webs que visitas.
  • No descargues archivos adjuntos sospechosos. Únicamente deberías abrir los archivos procedentes de remitentes confiables.
  • Verifica doblemente en caso de duda. Si alguien te envía un correo o un mensaje de texto con un adjunto extraño, pregúntale primero desde otra vía si el archivo es legítimo.
  • Utiliza software antimalware. En muchos casos, un software antimalware actualizado puede detectar los ataques de esteganografía y proteger tu equipo.

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Laura Klusaitė
Laura Klusaitė Laura Klusaitė
success Autor verificado
Laura Klusaitė es creadora de contenido y siente curiosidad por la tecnología y la privacidad online. Cada día aprende algo nuevo y comparte esos conocimientos con lectores de todo el mundo.