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網路中立性的利與弊:您需要知道的一切

Jul 22, 2020 · 1 分鐘閱讀

網路中立性的利與弊:您需要知道的一切

美國聯邦通信委員會(FCC)2018 年正式廢除「網路中立性原則」(Net neutrality)。這項規定的原意在確保網路的自由和開放,讓消費者能公平地取得網路內容,而不被商業廣告和網際網路服務供應商(ISP)控制。網路中立性原則廢除至今已經兩年,但全球各界仍在持續討論相關問題,本文將介紹網路中立性的利弊,以及廢除網路中立性的影響。

網路中立性是什麼?

網路中立性(Net neutrality)也稱為網際網路中立性(Internet neutrality),指的是所有網際網路流量都應被平等對待。如果沒有網路中立性原則,網際網路服務供應商(ISP)可以根據用戶的網路活動提供差異化的網站或服務、限制用戶的網路速度,並監控和管制用戶的瀏覽內容。

FCC 在 2017 年首次討論網路中立性規則的廢除,ISP 不再被納入 1934 年《聯邦通訊法》第二條的適用範圍(不再被歸於電信服務)。因此 ISP 能向客戶收取加快服務速度、減慢競爭對手速度,或者完全阻斷網際網路連線的費用。

2017 年年底,FCC 通過廢除網路中立性規則的決議,允許 ISP 在未經許可的情況下出售用戶數據。2018 年,美國參議院試圖恢復網路中立性規則,但這個努力仍在進行中,至今仍有許多關於網路中立性的爭論。

網路中立性的爭議

網路中立性對於網際網路使用者和 ISP 業者的影響大不相同,因此有許多支持與反對的言論。從消費者的角度而言,網路中立性能確保所有連線都得到平等對待,ISP 不會審查使用者的網際網路活動。對 ISP 業者而言,這表示政府將嚴格控制其業務,可能會讓業者無法獲得額外收入,這些收入能幫助他們改善網路基礎建設。

網路中立性的優點

  • pros
    公平的競爭環境。網路中立性表示網路世界人人平等,有錢人無法得到特殊待遇。如果沒有網路中立性,主要收入來源是 YouTube 頻道的個人創作者,或者付不起快速通道費用的小型網站或服務,可能會被 ISP 業者減慢網路速度,將無法與大公司競爭。
  • pros
    言論自由。ISP 不能因為不喜歡內容就將其封鎖或減慢網路速度。網路中立性原則可以避免 ISP 審查網路內容,不過非法內容仍需要受到管制。無論是否有網路中立性,內容審查都應該是執法機構的責任。
  • pros
    一視同仁。網路中立性保證網際網路上的所有內容都是人人共享。如果有能力付更多錢才能享受網路上高品質的內容,將會造成社會排斥。
  • pros
    沒有額外的內容成本。如果沒有網路中立性,ISP 可以向網路公司收取改善服務的費用,例如更快的影音串流、線上遊戲等。如果發生這種情況,業者可能會把相關的成本費用轉嫁給使用者。

網路中立性的缺點

  • cons
    沒有人會為流量付費。在網路中立性的情況下,使用者只為服務付費,而不是為他們使用的流量付費。2018 年,影音串流佔全球頻寬的 57%,使用較少頻寬的用戶可能不會想為支持高頻寬活動所需的基礎建設付費。
  • cons
    非法內容隨處可見。人人都能存取具攻擊性、危險性、非法的內容,而且很難移除。取消網路中立性,使得 ISP 更容易過濾網路上的危險內容。
  • cons
    沒有新的基礎建設。如果 ISP 不能為他們的服務收取更多的費用,就不能投資在新的基礎建設上。在網路中立性的情況下,用戶使用大量流量而無需負擔更多費用,這些費用可以用來建設高速網路和改善網路品質。
  • cons
    令人厭煩的規定。在網路中立性的情況下,FCC 必須監控 ISP 是否遵守這些規定。例如 ISP 業者每年需要提交兩次報告,對於任何規模的 ISP 業者來說,都會增加他們的管理成本。

廢除網路中立性的影響

2015 年,FCC 決定支持網路中立性,把ISP歸類為電信服務,並正式頒布網路中立性法規。2017 年,川普(Donald Trump)就任美國總統後,反對以網路中立性原則來約束 ISP 業者,因此他在 2017 年任命裴伊(Ajit Pai)為 FCC 主席。裴伊主席上任後就廢除了網路中立性原則,並將網路中立性問題從立法管制改為市場機制。

網路中立性的廢除仍然有效,是否恢復網路中立性的言論仍在持續討論。然而,並非所有結果都是不好的。2019 年,FCC 廢除網路中立性的決定引起美國各州反彈,美國 23 州的州檢察長對FCC的規範提起訴訟。最終法官裁定放權各州可以自行制定規範 ISP 的條款,FCC 不得干涉。

這對網路中立性的支持者來說是巨大的勝利,因為儘管網路中立性的廢除仍然有效,但未來各州可以制定限制 ISP 的法規,而 FCC 無法對各州頒布的法規提出異議。但這也使得網路中立性的未來變得更加撲朔迷離。

台灣的情況

在台灣,行政院在 2017 年訂定《數位通訊傳播法》和《電信管理法》草案。這兩項法案分別規定 ISP 業者應該對於使用者揭露流量管理措施、在電信服務市場有顯著地位者「不得為差別待遇」。《數位通訊傳播法》目前仍在立法院審議,《電信管理法》已於 2018 年經立法院三讀通過。儘管法律界對這兩項法案的內容仍有諸多討論與見解,但這是台灣首度在法律中明確定義網路中立性規定。

沒有網路中立性的世界,VPN 能幫助嗎?

ISP 業者只能在查看用戶的網路活動後,才能限制用戶的連線。例如 ISP 可能會因為用戶長時間觀看 Netflix,而將 Netflix 限速。要避免這種情況,請使用 VPN,以避免 ISP 的頻寬限制和內容阻擋。

VPN 服務會經由 VPN 伺服器傳輸網路流量,並對流量進行加密,任何人都無法查看用戶的網路活動。因此,ISP 業者無法了解用戶的瀏覽習慣,也就無法限制連線,或以任何方式干擾用戶的網路活動。但是ISP業者仍然知道用戶的身份,知道您使用VPN服務,只不過他們看到的網路活動是混亂的。

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Eugene Michaels
Eugene Michaels success已驗證作者

Eugene Michaels 是新興市場的內容行銷專家。當 Eugene 不談論東亞和中東的網路安全和互聯網自由時,人們會發現她在享受金屬音樂會或觀看恐怖電影。


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