Tu IP: Desconocido · Tu estado: ProtegidoDesprotegidoDesconocido

¿Qué es el catfishing y cómo lo puedes evitar?

En español, catfishing no tiene una traducción literal. Pero seguro que te suena este anglicismo, que significa, ni más ni menos, hacerse pasar por otra persona en redes sociales y otras plataformas online para ligar con alguien. Si la presentación empieza con una mentira, ya que no se menciona ni siquiera el nombre real, las intenciones no parecen demasiado honestas.

Laura Oliveira Sánchez

Laura Oliveira Sánchez

¿Qué es el catfishing y cómo lo puedes evitar?

¿Qué es catfishing?

Catfishing es una estafa online que ha ido en aumento en los últimos años, en parte gracias a las redes sociales. El catfish, que es el impostor que usurpa otra identidad en la red, con frecuencia abre perfiles falsos en webs de citas y plataformas para buscar pareja. La descripción siempre es muy atractiva y el diálogo fluido, acorde a la información que proporciona (por ejemplo, si dice está acostumbrado a conocer a gente nueva, será simpático e incluso divertido).

Ahora ya sabemos el significado de catfishing, pero ¿por qué actúan de esta manera?

  • Desean acosar o intimidar a alguien usando el anonimato de internet. Sin embargo, el proceso es más complejo que una amenaza o insulto en los primeros cinco minutos de conversación. Antes de nada, se ganan la confianza del usuario, descubren detalles personales y después utilizan esta información privilegiada en su contra. A veces, el ciberbullying pasa a la vida real.
  • Detrás de las mentiras, solo hay una persona insegura que desea interactuar con otros, pero su timidez le limita. Eligen fotografías y una descripción que, al menos a simple vista, parecen agradar a todo el mundo. Los cibernautas que descubran el engaño, probablemente se sientan desilusionados, aunque no sean víctimas de un chantaje doxxing.
  • Quieren hablar con alguien que existe: un compañero de trabajo, un conocido del gimnasio o un vecino de rellano. No obstante, no se ven capaces de hacerlo bajo su propia identidad, por lo que recurren a un perfil falso para “probarse” e intentar perder el miedo.
  • La motivación es el dinero. El catfishing puede ser la técnica que utilice un estafador para robar los ahorros de otra persona. El ejemplo más simple de qué es catfishing, lo vemos en anuncios del tipo “Solteros atractivos en su área”. Usan fotos atractivas de mujeres para que el usuario haga clic, luego les llevan a plataformas de citas en las que es necesario registrarse con una tarjeta de crédito. Por supuesto, esa nueva web está repleta de anuncios maliciosos y malware.

No significa que cualquier persona que conozcas virtualmente sea un catfish. Simplemente, es importante saber identificar a estos farsantes y evitar tener trato con estas cuentas.

¿Por qué el catfishing podría ser peligroso?

A continuación, destacamos 4 problemas que acarrea caer en una estafa de catfishing y por qué es esencial protegerse.

  1. La mayoría de las víctimas de esta mala práctica pierden dinero. Quizá se trate de un pequeño importe o altas cantidades, incluso el robo en el extranjero, cuando se supone que la víctima va a conocer cara a cara a la persona con la que lleva meses chateando.
  2. Relacionado con el punto anterior, es posible que instalen un spyware o ransomware en tu dispositivo para conseguir las claves de la banca electrónica, entre otras plataformas, y así robar el dinero de tu cuenta corriente. Y no solo buscan los números de tu tarjeta bancaria, a veces activan la cámara del portátil para usar las imágenes más tarde en un chantaje.
  3. Los daños psicológicos que causa el catfishing son muchos. No es una estafa anónima que roba dinero por hacer clic en un email malicioso, primero el estafador se ha ganado la confianza de la víctima y esta persona llegó a pensar que eran amigos o ciberpareja.
  4. Confiar demasiado en personas que únicamente conoces en línea, puede tener graves consecuencias. En las peores circunstancias, el encuentro en la vida real podría terminar en un asesinado o una experiencia muy desagradable. Todos debemos detectar a un catfish, sobre todo los niños con acceso a internet ilimitado desde su smartphone.

¿Cómo se puede reconocer el catfishing?

La forma de actuar de los ciberdelincuentes varía mucho. Algunos evitan las videollamadas o los encuentros en la vida real, mientras otros se muestran muy seguros de sí mismos. De cualquier manera, hay ciertas señales que pueden indicar que estás ante un caso de catfishing.

  • Insisten en hablar a través de una sola plataforma. Te convencen de realizar una videollamada, pero en lugar de emplear un software popular (Zoom, Skype y otros), insiste en que instales una app bastante desconocida. Ten cuidado, puede tratarse de un ataque de ingeniería social que pueden infectar tu equipo con virus y malware.
  • Desaparecen después de mostrar tu desacuerdo o cuestionarlos. Imagina que ves algo sospechoso, por ejemplo, que no habla español nativo como afirmó, entonces empiezas a hacer preguntas y, en lugar de aclarar tus dudas, desaparece. Esta es la prueba irrefutable.
  • Demasiada confianza en poco tiempo. Las relaciones sociales requieren de un período para conocerse y tomarle cariño a la otra persona, hablar de sentimientos profundos o una bella amistad después de unos cuantos mensajes online, no parece lo más lógico. Para hacerte creer que todo es real, seguramente compartan contigo detalles íntimos, secretos y comentarios que te hagan sentir especial. Reflexiona y piensa si es posible que una relación, de amistad o de cualquier tipo, funcione de esta manera fuera de la red.
  • Las redes sociales son la prueba del algodón. Por regla general, cuando acabas de conocer a alguien, empiezas a seguirlo. Es verdad que no todas las personas abren esta clase de perfiles online, pero si te proporcionan un nombre de usuario, analiza el contenido. Las listas de contactos sin relación alguna (al menos, aparentemente), imágenes desactualizadas y la ausencia sistemática de comentarios, son signos de que todo es falso.
  • Insistir en hablar de dinero. El tema puede surgir a partir de una conversación sobre una mala experiencia y la urgencia de pagar algo, por ejemplo una factura de la casa. ¿Son tan relevantes esos 50 euros como para hablar de estafa? Sí, el catfish ataca a varias personas a la vez y recolecta enormes cantidades de capital. De estar tan desesperado, ¿no sería más acertado pedirle dinero a un familiar en lugar de a un desconocido?

Confía en tu insisto y ten cuidado con las personas con las que hablas solo por redes sociales. Nunca se sabe quién está realmente detrás de la pantalla y cuáles son sus intenciones, por muy bonitas que suenen sus palabras. Protege tu identidad en internet, intenta no compartir información que te pueda comprometer y recuerda estos consejos para evitar el catfishing.

La seguridad online empieza con un clic.

Mantén seguros tus dispositivos con la mejor VPN


Laura Oliveira Sánchez
Laura Oliveira Sánchez Laura Oliveira Sánchez
success Autor verificado
Laura creció sabiendo lo importante que es la seguridad porque su hermano solía quedarse con sus cosas. Más tarde, tomó conciencia de los problemas en ciberseguridad y el omnipresente "Gran Hermano". Como Copywriter para español, se encarga de transmitir el mensaje de NordVPN a los lectores españoles, compartiendo información sobre productos y artículos relacionados con los problemas de seguridad en internet.