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Comment éviter les arnaques aux rencontres en ligne ?

L'arnaque aux rencontres en ligne, également connue sous le nom d'arnaque à la romance, est le type de fraude le plus coûteux touchant les personnes âgées de 40 ans et plus. Avec la pandémie de COVID-19, les rencontres en ligne ont vu leur popularité monter en flèche chez les personnes de tous âges. Une opportunité en or pour les escrocs.

Miglė Šimonėlytė

Miglė Šimonėlytė

Comment éviter les arnaques aux rencontres en ligne ?

Qu'est-ce qu'une arnaque aux sites de rencontre ?

Alors que beaucoup d'entre nous sont habitués aux signaux de danger sur Internet, des arnaqueurs d’un nouveau genre rôdent désormais en ligne à la recherche de leur prochaine cible. Les escrocs réfléchissent aux moyens de gagner l'affection et la confiance de la victime afin que celle-ci leur envoie de grosses sommes d’argent, avant de se volatiliser.

Les arnaques sur les sites de rencontres sont lucratives et faciles à commettre. En outre, elles permettent souvent à leur auteur de rester anonyme. Si ce type d’arnaques peut toucher n'importe qui, les femmes représentent 63 % des victimes. Par ailleurs, l’âge moyen des victimes d'arnaques à la romance est d'environ 50 ans.

Les escroqueries à la romance se produisent lorsqu'un escroc rencontre quelqu'un en ligne et gagne la confiance de sa victime, au moyen de belles paroles et de fausses promesses. Ces escrocs s'attaquent au besoin humain fondamental de liens romantiques, dans le but de soutirer des données et de l'argent à leurs cibles. Il s’agit probablement de la pire escroquerie qu'une victime puisse subir : non seulement celle-ci subit des pertes financières, mais elle se retrouve souvent le cœur brisé et fait face à une perte importante de confiance en elle. Le tribut émotionnel des arnaques sentimentales ne fait pas de discrimination : même les personnes qui n'ont pas beaucoup d'argent risquent d'être prises pour cibles. Si vous vous demandez que faire en cas de phishing, suivez nos conseils plus bas.

Comment fonctionne une arnaque sur un site de rencontre ?

La première étape d'une escroquerie à la romance est la création d'une fausse identité. Souvent, l'arnaqueur trouve sa victime par le biais des réseaux sociaux ou des applications et sites de rencontres. Il apprend à connaître personnellement sa victime par messages privés, avant d'exprimer une proximité qui se transforme vite en déclaration d'amour. Au cours de ces conversations, la victime peut commencer à développer des sentiments réels pour l'escroc. L'objectif est de créer un lien romantique rapidement afin d'ôter toute méfiance de la part de la victime.

Une fois que l'escroc sait qu'il a ferré sa victime, il invente alors un contretemps nécessitant de l'argent. Il peut s'agir d'une urgence médicale, de problèmes de visa ou d’un portefeuille perdu en voyage. Un piège fréquent dans lequel tombent les victimes est le paiement des frais de déplacement pour permettre à leur interlocuteur de leur rendre visite.

Les spécialistes de l’arnaque au site de rencontre souhaitent obtenir quelque chose de précieux de votre part. Qu'il s'agisse d'argent, de bijoux ou d'autres cadeaux, ces escrocs ne s'intéressent pas à vous, mais uniquement à ce que vous pouvez leur donner. Pour y parvenir, ils inventent des histoires qui semblent crédibles pour une personne amoureuse, mais qui peuvent susciter des inquiétudes chez les autres.

Pourquoi les sites de rencontres sont-ils dangereux ?

Si certaines personnes ont trouvé leur âme sœur grâce à des sites de rencontre ou des applications dédiées, il existe des centaines de cas d'arnaques et de tromperies, et autant de témoignages sur les forums en ligne commençant par « Je me suis fait arnaquer sur un site de rencontre ».

La plupart de ces applications permet aux utilisateurs d'enregistrer leur compte sur l'un de leurs réseaux sociaux (Instagram, Facebook, Spotify, etc.). Si l'utilisateur choisit de le faire, son profil est automatiquement alimenté par des informations provenant de ce réseau social, telles que des photos et des informations de profil. En outre, des applications telles que Tinder, Clover ou Grindr nécessitent de partager votre position géographique.

Il existe également des escroqueries à la romance dans lesquelles les criminels attirent leurs victimes par le biais du chat, généralement via l’usurpation d’identité d'une autre personne ou en utilisant les photos d'un faux profil. Ils disent ensuite à leur victime qu'ils aimeraient leur rendre visite, mais qu'ils sont loin et ne peuvent pas se permettre le voyage. Ils demandent alors de l'argent pour pouvoir le faire et finissent par recevoir un virement, puis disparaissent.

Aux États-Unis, les escroqueries sentimentales sur Internet ont atteint un record de 304 millions de dollars de pertes déclarées en 2020, selon la Federal Trade Commission. Ces crimes n'ont pas seulement lieu sur les applications de rencontre, mais aussi sur les réseaux sociaux tels que Facebook, Instagram et Twitter, ou encore via les services de messagerie instantanée tels que WhatsApp. L’ingénierie sociale fait également que les formes d’arnaque sur les sites de rencontre évoluent constamment.

À cela s'ajoutent le cyberharcèlement et la cyberintimidation, signalés surtout par les femmes. Il existe également un risque de préjudice physique pour les utilisateurs. Mattias Langer, un musicien et professeur de langues modernes allemand qui est resté inconscient pendant deux jours dans son appartement à Bogota, a dû être hospitalisé après qu'une femme rencontrée sur Tinder, qui se faisait appeler Gabriela, l'a piégé, drogué, volé et agressé physiquement. Malgré ces risques, le nombre de personnes utilisant ces applications est en augmentation. En effet, des sites spécialisés comme Statista prévoient que d'ici 2023, plus de 280 millions de personnes dans le monde auront au moins un compte sur ces plateformes.

Quelles sont les arnaques aux rencontres en ligne les plus courantes ?

Les escroqueries commencent souvent de la même manière, généralement par une demande d'ami ou un message inattendu. Avec cette première présentation, une conversation s'engage, et de là, une amitié (ou plus) peut naître.

Dans le processus, l'escroc a souvent recours à un mélange d'histoires quelque peu exotiques mais crédibles pour attirer sa victime, souvent liées à son emploi et à son lieu de travail. Les escrocs prétendent ainsi être employés sur une plate-forme pétrolière offshore, militaires stationnés à l'étranger, médecins travaillant pour une organisation internationale, ou tout autre type d'emploi qui les empêche de se rencontrer facilement en personne.

Faux sites de rencontres

Tinder, Match et Badoo sont peut-être des noms familiers dans le domaine des rencontres, mais il existe également de nombreuses arnaques impliquant de faux sites de rencontre. Comment savoir si un site est frauduleux ? Certains d'entre eux sont plus intéressés par la recherche de correspondances avec les informations personnelles des utilisateurs que par la mise en relation des utilisateurs entre eux.

Ces sites sont conçus pour amener les internautes à s'inscrire, à associer leurs informations personnelles, y compris les détails de leur carte de crédit, puis à continuer à les facturer, même s'ils annulent leur adhésion. Bien que les services répertorient des albums des faux profils féminins et masculins, des correspondances et permettent même des communications entre les utilisateurs, il est entendu que la plupart des profils sont également faux.

Chantage sexuel ou « Sextorsion »

Dans la plupart des cas de « sextorsion » ou de chantage sexuel, les escrocs amènent la conversation sur une plateforme extérieure à celle qu'ils utilisent. Le chantage sexuel ou amoureux est courant et consiste souvent à inviter une conversation en utilisant une autre plateforme, comme Skype. Le but est d’inciter la victime à se montrer voire à réaliser des actes sexuels devant la caméra, afin de pouvoir tout enregistrer et de demander ensuite de l'argent sous la menace de tout dévoiler.

Catfishing

Les catfishers sont des personnes qui mentent sur leur identité en ligne afin d'établir une relation romantique avec une autre personne. Cette fraude consiste à créer un lien émotionnel, puis à exiger de l'argent sur la base d'une réalité inventée. Les arnaqueurs mentent souvent sur leur âge, leur lieu de résidence et même leur sexe. Tout est permis.

Bien entendu, les photos sont également fausses, tout comme les numéros de téléphone et autres coordonnées. Ils peuvent être très dangereux et se transformer en véritables harceleurs. Ces escrocs se présentent souvent comme des militaires en mission à l’étranger, prétendant devoir s’exfiltrer par leurs propres moyens car leur vie est en danger.

Arnaques aux photos

En général, les escrocs se font passer pour quelqu'un qu'ils ne sont pas, en utilisant les photos et les identités de personnes qu'ils ont trouvées en ligne. Les arnaqueurs aux sites de rencontres volent souvent des photos publiées en ligne et utilisent ces identités pour approcher leurs victimes. Les photos de mannequins et de soldats en uniforme sont populaires, mais les photos peuvent être volées à toute personne publiant celles-ci en ligne – par exemple, sur les profils Facebook. Si vous avez des doutes sur un nouveau contact, il existe un moyen facile de voir où sa photo est utilisée sur le Web, en effectuant une recherche d'image inversée à l'aide de Google Images.

Escroqueries à l'héritage

Les escrocs vous font parvenir des lettres d'apparence officielle, prétendant qu'ils sont assis sur un héritage d'un parent perdu depuis longtemps et qui n'attend qu'à être réclamé. Les lettres prétendent provenir de représentants de la banque et demandent des informations, notamment des renseignements sur le compte bancaire ainsi qu’un « virement – test », avant de virer les millions promis. Les lettres vous offrent la fausse promesse d'une aubaine pour vous inciter à vous séparer de votre argent ou à partager vos informations bancaires.

Escroqueries aux logiciels malveillants

Parfois, les arnaques aux rencontres en ligne suivent le même schéma qu'un email de spam. Après la correspondance, l'escroc vous envoie rapidement un lien ou demande de vous envoyer un email avec une pièce jointe (comme une photo ou autre). Mais ces liens et pièces jointes peuvent contenir un logiciel malveillant ou un ransomware. L'escroc peut également vous envoyer vers une version usurpée d'un site que vous reconnaissez – comme Facebook ou Twitter – et voler vos identifiants de connexion.

Comment reconnaître une arnaque aux rencontres en ligne ?

Découvrez quelques conseils pour identifier plus facilement les arnaques aux rencontres en ligne.

1. Le profil semble trop beau pour être vrai

Ils ont l’air parfaits, nagent dans le luxe, et se vantent de leurs possessions. Toute leur vie semble parfaite, dans les moindres détails, c’est un peu les dangers des réseaux sociaux qui ne montrent qu’une partie de la vie d’une personne. Mais ils apparaissent tout le temps seuls sur leurs photos, leurs publications sont peu likées, et leur liste d’amis est vide : c’est un signe d’arnaque sentimentale sur Internet.

2. Leur travail les oblige à voyager beaucoup

Votre contact trouve toujours un moyen de ne pas vous rencontrer. Il est toujours aux quatre coins du monde, a des obligations sans fin, et n’est jamais disponible.

3. Les escrocs ne font pas d'appels vidéo et ne vous rencontrent pas en personne

Malgré son intérêt, votre rencontre ne semble jamais avoir le temps de vous rencontrer en personne, même par appel vidéo. Bien sûr, il peut y avoir une part de vérité derrière tout cela, mais il arrive un moment où cela peut être un indicateur que quelque chose ne va pas.

4. La relation évolue rapidement

Vous venez à peine de vous rencontrer, et déjà votre partenaire vous propose l’achat d’une maison, un déménagement, et tout cela sans jamais vous avoir rencontré ? Attention, danger !

5. Peu d'informations personnelles accessibles sur Internet

Vous ne trouvez aucune information sur votre partenaire sur Google par exemple, ou des informations contradictoires ? Cela peut être mauvais signe !

6. Ils prétendent avoir besoin d'argent ou d'aide

Lorsque vous rencontrez quelqu'un pour la première fois, vous devez d'abord établir un certain niveau de confiance. Il est donc rare qu'une nouvelle personne surgisse de nulle part et commence à vous demander de l'argent, surtout en grosses sommes.

Exemples d'arnaques à la romance

Certains escrocs ont déjà profité des failles de sécurité et de la naïveté de leurs victimes. Découvrez les plus célèbres ci-dessous.

L'affaire de l’arnaqueur de Tinder

Simon Lviev, l’arnaqueur de Tinder, a fait l’objet d’un documentaire Netflix, dans lequel ses victimes apparaissent devant les caméras pour raconter ce qu'elles ont vécu après avoir fait une rencontre avec lui sur l'application de rencontre. Le mode opératoire de l'Israélien consistait à se présenter sur l'application comme un homme millionnaire. Puis il faisait vivre des expériences uniques à ses conquêtes dans des hôtels, des restaurants et même des voyages. L'étape suivante de son plan consistait à simuler une persécution contre lui, afin qu'il demande des prêts à ses maîtresses pour se cacher. Ces montants se chiffraient en millions. Depuis condamné, il a aussi dû supprimer son compte Tinder, avec interdiction d’en rouvrir un.

L'affaire Sophia et Aaron

En mai 2019, Sophia fait la rencontre d’Aaron sur un site. Leur relation évolue rapidement, et le couple décide d’acheter une maison ensemble, mais ils ne se sont pas encore rencontrés dans la vie réelle. Sophia envoie alors d’énormes sommes à son « partenaire » pour l’achat du bien. En retour, celui-ci fournit des documents d’hypothèques et actes notariés. La jeune femme vide ses comptes épargne, souscrit de nombreux prêts bancaires, et emprunte de l’argent à ses amis et à sa famille. Elle découvrira plus tard que son compagnon virtuel n’existe pas, et que ce dernier a disparu avec plus de 350 000 €.

L'affaire Roberto Cazzanniga

Roberto Cazzanniga, joueur de volley italien, a été victime durant 15 ans d’une arnaque sentimentale. L’arnaqueur avait usurpé l’identité du célèbre mannequin Alessandra Ambrosio pour extorquer plus de 700 000 euros ainsi que divers cadeaux, dont une voiture, à l’Italien. Il ne rencontrera jamais le top-model mais lui parlait tous les jours au téléphone.

Les escrocs à la romance nigérians

Les escrocs à la romance nigérians, ou « brouteurs », sont de plus en plus connus pour leur implication dans les arnaques aux rencontres ou à la romance. Les escrocs s'attaquent aux personnes à la recherche de relations amoureuses, généralement par le biais de sites de rencontres, d'applications ou de réseaux sociaux, en se faisant passer pour des partenaires potentiels. Ils utilisent la manipulation émotionnelle pour les persuader de fournir de l'argent, des cadeaux ou des informations personnelles.

Comment éviter les arnaqueurs et se protéger ?

Tinder est l’application de rencontres qui compte le plus grand nombre d'utilisateurs dans le monde. La plateforme comporte une section sur les conseils de sécurité préconisés lors de son utilisation. Il y est recommandé de ne jamais envoyer d'argent, même si la personne prétend être en situation d'urgence. Elle déconseille également fortement de partager des données ou des informations pouvant être utilisées pour accéder à vos comptes en banque.

Voici quelques conseils simples à appliquer pour se protéger contre ces arnaques :

  • Prenez votre temps pour aborder les relations en ligne, et soyez conscient des signes avant-coureurs.
  • Posez des questions à votre partenaire potentiel et surveillez les incohérences qui pourraient révéler une arnaque.
  • Évitez de révéler trop d'informations personnelles sur un profil de site de rencontres ou à quelqu'un avec qui vous avez discuté en ligne. Les escrocs peuvent exploiter des détails comme votre nom de famille ou votre lieu de travail pour vous manipuler ou se faire passer pour vous.
  • N'envoyez pas de photos compromettantes.
  • Évitez de cliquer sur des liens qui vous semblent suspects et sans rapport avec la conversation. De même, ne téléchargez pas de fichiers dont vous ne connaissez pas la provenance. Vous pouvez vous munir d'un VPN doté d'une Protection Anti-menaces pour rester à l'abri des sites web et logiciels malveillants.
  • Organisez un chat téléphonique ou vidéo pour vous assurer de l'identité de votre interlocuteur.
  • N'envoyez jamais d'argent à quelqu'un que vous n'avez pas rencontré, et ne communiquez jamais vos coordonnées bancaires à une personne que vous n'avez rencontrée qu'en ligne.
  • Demandez un deuxième avis à une personne de confiance.
  • Si vous acceptez de rencontrer un partenaire potentiel en personne, faites savoir à votre famille et à vos amis où vous vous rencontrez et choisissez un lieu public. Si une personne suggère avec insistance de se rencontrer dans un endroit éloigné lors des premiers rendez-vous, c'est mauvais signe.
  • Cessez immédiatement tout contact si vous commencez à soupçonner que votre interlocuteur pourrait être un escroc. Alertez le site ou l'application de rencontre où vous avez rencontré l'arnaqueur.

Comment signaler une arnaque de rencontre en ligne ?

Il existe de nombreuses façons d'être victime d'une fraude sur un site Internet. Que vous achetiez un produit et ne le receviez jamais, ou que vous suspectiez une arnaque à l’amour sur internet, il est important de ne pas rester les bras croisés. En signalant les sites Web frauduleux, vous pouvez faire valoir vos droits et empêcher ces crimes de se produire.

En France, vous avez la possibilité de déposer plainte dans le commissariat ou la gendarmerie de votre domicile. Si vous avez peu d’informations sur la personne, vous pouvez également déposer une « pré-plainte », la police mènera l’enquête avant de vous convoquer pour enregistrer votre plainte.

Depuis 2009, la Plateforme d'harmonisation, d'analyse, de recoupement et d'orientation des signalements (PHAROS) du gouvernement vous permet de signaler en quelques clics tout comportement suspect sur Internet. Selon leur degré de danger, les messages sont ensuite transférés aux services de renseignement, à la police ou aux services antiterroristes. Enfin, vous pouvez également utiliser la plateforme communautaire Signal-Arnaques.com, qui recense également les arnaques en cours, et dispose d’une solide communauté d’entraide.

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Miglė Šimonėlytė
Miglė Šimonėlytė Miglė Šimonėlytė
Miglė Šimonėlytė est une gestionnaire de contenus spécialisée dans la cybersécurité et la confidentialité numérique. En tant que passionnée de technologies, elle entend aider les internautes à mieux se protéger et à sécuriser leurs données en ligne.