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무료 VPN 위험성: 공짜의 함정

온라인 보안의 중요성에 관한 인식이 높아지며 자유롭고 안전한 인터넷 연결을 가능하게 하는 가상 사설망, VPN 서비스의 사용자가 늘어나고 있습니다. 아직은 다소 낯설은 소프트웨어이다보니, 일부 신규 사용자들은 무료 서비스를 통해 VPN을 처음 사용해보는 경우가 많습니다. 하지만 무료 VPN은 안전하지 않아서 오히려 개인 정보 보호와 쾌적한 인터넷 사용에 방해가 됩니다. 이 글에서 무료 VPN의 위험성, 그 9가지 이유를 설명합니다.

무료 VPN 위험성: 공짜의 함정

무료 VPN을 사용하면 안 되는 9가지 이유

“세상에 공짜가 어딨어?!”

‘상품 자체에 대한 비용을 지불하지 않는다면, 당신이 바로 그 상품을 사용하는 값이다’라는 유명한 말을 들어보신 적이 있나요? 많은 경우에 해당하는 이 말은 무료 VPN에도 마찬가지로 해당합니다.

다른 비즈니스와 마찬가지로 무료 VPN 제공 업체도 어떻게든 수익을 창출해야 합니다. 따라서 무료 VPN은 사용자의 데이터를 제3자에게 판매하거나 인터넷 대역폭을 판매하는 등의 불투명한 방식으로 수익을 창출합니다.

사용자의 데이터를 안전하게 비공개로 유지해야 한다는 주요 사항을 무시하는 것 외에도 무료 VPN의 취약점 중 하나는 강력한 보안 기능이 없다는 것입니다. 많은 무료 VPN 제공 업체는 강력한 보안 프로토콜을 개발하고 유지하기 위한 자금력이 부족하기 때문에 멀웨어, 해킹, 피싱과 같은 사이버 위협에 사용자를 노출시킬 수 있습니다.

아래에서 무료 VPN을 사용할 때 직면하게 되는 문제점을 더 자세히 알아보겠습니다.

1. 사용자 데이터 수집

사람들이 VPN을 사용하는 주된 이유 중 하나는 온라인 활동을 숨기고 개인 정보를 보호하기 위해서입니다. 가상 사설망을 통해 보내지는 사용자의 데이터는 암호화되며 ISP는 사용자의 온라인 활동에 액세스할 수 없습니다. 하지만 많은 경우 무료 VPN은 사용자의 온라인 활동을 추적합니다. 그 뿐만 아니라 일부 서비스는 사용자의 온라인 활동 데이터를 수집하여 제3자 광고 회사에 판매합니다.

제3자 광고 파트너는 사용자의 온라인 활동 쿠키를 분석하여 얻은 사용 데이터를 기반으로 광고를 제공합니다. 이러한 타겟팅 광고는 엄연한 개인 정보 침해이며, 같은 상품을 더 비싼 가격에 사게될 가능성도 있습니다. 데이터 수집은 심지어 신원 도용을 초래할 수 있어, 무료 VPN을 사용할 바에야 차라리 VPN을 사용하지 않는 것이 더 안전하다는 말도 있습니다.

2. 부족한 기능

무료 VPN은 일반적으로 사용자의 개인 정보 보호 및 보안 요구 사항을 충족하기에 충분하지 않을 수 있는 기본적인 기능만 제공합니다. 인터넷 트래픽을 분할하여 일부는 VPN을 통해 보내고 나머지는 개방형 네트워크를 통해 보내는 분할 터널링, 다양한 목적에 맞는 프로토콜, 장치 간 P2P 연결 등 고급 기능이 부족한 경우가 많습니다. 이러한 제한은 온라인 경험에 상당한 영향을 미칠 수 있으며 원하는 수준의 보호를 제공하지 못할 수 있습니다.

NordVPN과 같은 프리미엄 VPN의 경우 모든 플랫폼과 호환되며, ‘바이러스 및 위협 방지’라는 안티 멀웨어 기능과 다크 웹 모니터링, 킬 스위치, 메쉬넷 등의 추가 기능이 탑재되어 있어 온라인 활동을 언제나 안전하게 지켜줍니다.

3. 데이터 제한

무료 VPN은 일반적으로 서비스를 통해 전송할 수 있는 데이터 양을 제한합니다. 고화질 동영상을 시청하거나 게임을 스트리밍하는 등 헤비 유저인 경우 이것이 얼마나 적은 양의 데이터인지 아시겠지요. 사용 데이터 한도에 도달하면 서비스가 멈추고, 보통 한 달에 한 번씩 데이터 주기가 다시 시작될 때까지 VPN을 완전히 사용할 수 없게 됩니다. 이러한 방법을 통해 유료 버전으로 업그레이드를 유도하기도 하지요.

데이터 소진 걱정 없이 모든 종류의 파일을 다운로드하고, 온라인 동영상 스트리밍 및 음악 감상을 즐기며, 그 외 모든 온라인 활동을 안전하게 보호하고 싶다면 프리미엄 VPN을 사용하는 것이 좋습니다.

4. 약한 암호화

VPN을 사용하는 주된 이유 중 하나는 데이터를 안전하게 보호하는 강력한 암호화 프로토콜의 이점을 누리기 위해서입니다. 하지만 많은 무료 VPN은 PPTP와 같이 약하거나 오래된 암호화 프로토콜을 사용하므로 사이버 위협, 데이터 도난 등에 취약할 수 있습니다.

5. 느린 속도

VPN이 무료인 경우, 서비스를 이용하기 위해 사용자가 몰리는 것을 볼 수 있습니다. 이로 인해 서버가 과밀화되어 연결 속도가 느려지고 지연 시간이 길어지고 버퍼링이 자주 발생할 수 있습니다. 이는 브라우징, 스트리밍 및 게임 플레이에 큰 영향을 미칩니다. 모든 VPN 사용은 약간의 속도 저하를 수반합니다. 하지만, NordVPN과 같은 초경량 초고속 VPN을 사용하면 속도 저하가 거의 눈에 띄지 않을 것입니다.

6. 사용자 대역폭 판매

브라우저에 저장된 캐시와 쿠키를 삭제한 다음 페이지에 다시 접속해 보십시오. 보통 브라우저 설정 탭에 들어가면 삭제가 가능합니다. ‘검색 데이터 지우기’ 또는 ‘인터넷 사용 기록 삭제’ 메뉴에 들어가면 삭제할 수 있습니다.

7. 제한된 서버 옵션

유료 VPN 서비스에 비해 자금력이 떨어지는 무료 VPN 제공 업체는 대부분 다수의 서버를 보유하고 있지 못합니다. 선택할 수 있는 서버가 적으면 안정적이고 빠른 연결을 제공하기 어려울 수 있습니다. 많은 수의 사용자가 같은 서버를 사용한다는 것은 더 느린 속도를 의미하지요.

지역적 제한을 벗어난 자유로운 인터넷을 누릴 수 있다는 것 또한 VPN 사용의 큰 이점입니다. 하지만 서버 옵션이 많지 않은 경우, 특히 해외에만 서버를 둔 무료 VPN의 경우, 해외 여행 중 한국 IP 주소에서만 접근하는 것을 허용하는 웹 페이지 접속에 어려움을 겪기도 하지요. 특히 온라인 뱅킹이나 국산 OTT 플랫폼에서 영상을 시청할 때는 한국 VPN을 사용하는 것이 좋습니다.

양질의 서버를 마련하고 주기적으로 업데이트하려면 당연히 관리 유지비가 들게 마련입니다. 무료 VPN 서비스 제공업체가 그러한 서비스에 자금을 투자할 리 없지요. 취약한 무료 VPN 보안 때문에 피해를 입고 나중에 후회하는 것 보다 유료 VPN 서비스에 투자하는 것이 더 현명한 선택이라고 할 수 있습니다. NordVPN은 한국을 포함하여 전 세계 60여개 국에 5800대 이상의 자체 서버를 보유하고 있습니다.

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8. 광고 및 팝업

무료 VPN은 사용자의 데이터 외에도 광고에 의존해 수익을 창출합니다. 따라서, 서비스를 이용하는 동안 방해가 되는 광고와 팝업이 표시될 수 있으며, 이는 매우 성가신 일이 될 수 있습니다.

양호한 경우 일부 무료 VPN은 VPN 앱 자체에 광고를 표시합니다. 다른 업체들은 웹 페이지 로딩 사이에 광고를 표시하는 더 모호한 방식을 사용합니다. 악질 무료 VPN 서비스의 경우, 멀웨어와 바이러스가 포함된 광고를 홍보하기도 합니다. 끊임 없이 뜨는 광고와 자칫 잘못 클릭했다가는 악성 코드에 감염될 수 있다는 걱정 때문에 쾌적한 브라우징을 누릴 수 있을 리 만무합니다.

9. 멀웨어 위협

잘 알려지지 않았거나 평판이 좋지 않은 일부 무료 VPN은 소프트웨어에 멀웨어를 숨겨 사용자의 기기와 개인 데이터에 위험을 초래할 수 있습니다. 283개 VPN을 대상으로 한 연구에 따르면, 무료 VPN의 약 40%가 멀웨어를 포함하고 있는 것으로 나타났습니다. 이러한 무료 VPN을 다운로드하면 보안이 손상되고 사용자의 장치가 해킹이나 데이터 도난에 취약해질 수 있습니다.

무료 VPN에 숨겨져 있을 수 있는 일반적인 멀웨어의 유형은 다음과 같습니다:

  • 애드웨어 – 보통 팝업 형태의 원치 않는 광고.
  • 트로이 목마 – ‘합법적인’ 애플리케이션 안에 숨겨진 장치에 대한 백도어 액세스. 즉, VPN 제공 업체가 사용자 모르게 데이터(예: 키로거)를 유출할 수 있습니다.
  • 멀버타이징 – 원치 않는 광고가 바이러스에 감염된 의심스러운 웹 사이트를 방문하도록 유도하는 유형입니다.

위험한 VPN을 피하는 방법

VPN을 사용하려는 가장 큰 이유는 해커와 사이버 공격으로부터 자신을 더 잘 보호하고 자유로운 인터넷을 누리기 위해서입니다. 좋은 결정을 내리셨습니다. 올바른 VPN이라면 모든 사용자에게 다음과 같은 기능을 제공합니다:

  • success
    중간자 공격으로부터 사용자를 보호합니다. 중간자 공격은 해커가 Wi-Fi 네트워크를 탈취하여 모든 트래픽을 자신의 컴퓨터를 통해 라우팅하는 해킹 수법입니다. 카페나 도서관에서 공용 와이파이를 사용하는 경우 가장 흔하게 벌어집니다. 중간자 공격의 피해자가 되면, 사용자의 암호화되지 않은 모든 온라인 활동(예: 브라우저 트래픽, 이메일 콘텐츠, 파일 전송)을 해커가 볼 수 있습니다.
  • success
    DNS 하이재킹으로부터 사용자를 보호하세요. DNS 트래픽은 많은 경우 암호화되지 않고 동일한 포트(53, UDP + TCP)를 사용하며, 대부분의 도메인에서 응답을 쉽게 변경할 수 있습니다.
  • success
    잠재적인 해커와 과도한 검열로부터 사용자의 IP 주소와 실제 위치를 숨깁니다.
  • success
    데이터와 인터넷 활동을 암호화하여 인터넷 서비스 제공업체(ISP), 감시자, 해커 등 제3자가 사용자의 온라인 트래픽을 추적할 수 없도록 합니다.

간단히 말하자면 결론은 이렇습니다: 온라인 개인 정보 보호가 VPN을 사용하려는 이유라면, 무료 제공 업체는 해결책이 아닙니다. 대신 프리미엄 VPN 제공 업체를 선택해야 합니다.

유료 서비스라하더라도 꼼꼼한 비교를 통해 VPN의 장점과 단점을 따져볼 필요가 있겠지요. 사용자의 온라인 활동을 추적할 수 없는 로그가 없는 VPN 서비스를 선택하는 것이 좋습니다. 이러한 서비스 사용 시, 사용자의 데이터는 비공개로 유지됩니다. 판매할 데이터 자체가 존재하지 않지요. (독립 감사를 통해 증명된 NordVPN의 노-로그 정책에 관해 확인해보세요.)

고급 차세대 암호화와 업계 최고 속도를 자랑하는 것 외에도 NordVPN은 웹 브라우징 중 멀웨어를 탐지하여 다운로드를 방지하며, 트래커 차단기(Tracker Blocker)와 광고 차단기(Ad Blocker)를 탑재하고 있어 선제적 방어를 가능하게 합니다.

NordVPN은 30일 이내 무료 환불 정책을 가지고 있습니다. 무료 VPN과는 품격이 다른 NordVPN을 부담 없이 체험해보세요.

무료 VPN 관련 자주 묻는 질문

무료 VPN은 안전한가요?

아니요, 무료 VPN은 안전하지 않습니다. 대규모 네트워크와 사용자 보안에 필요한 하드웨어와 전문성을 유지하기 위해 VPN 서비스는 비싼 요금을 지불해야 하기 때문입니다. 따라서 프리미엄 유료 VPN 서비스 비용을 지불하지 않는 사용자는 대부분 알게 모르게 자신의 사용자 데이터로 무료 서비스 비용을 지불하고 있습니다.

모든 무료 VPN이 사용자를 추적하나요?

많은 경우 무료 VPN는 사용자의 온라인 활동을 추적합니다! 이들은 사용자의 온라인 활동에 대한 데이터를 수집하여 제3자 광고 회사에 판매하는데, 대부분의 무료 VPN 제공 업체의 개인정보 보호정책을 보면 서비스 지원을 위해 광고를 사용한다는 조항을 찾을 수 있습니다.

VPN이 바이러스에 감염될 수 있나요?

VPN은 사용자의 온라인 활동을 다른 사람들로부터 숨겨줍니다. 하지만 그렇다고 해서 컴퓨터 바이러스, 멀웨어 및 기타 정교한 디지털 공격으로부터 사용자를 반드시 보호할 수 있는 것은 아니기 때문에 강력한 바이러스 백신 소프트웨어를 따로 사용해야 합니다. NordVPN과 같이 바이러스 및 위협 방지 기능을 탑재한 프리미엄 VPN을 선택하는 것도 좋은 방법입니다.

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