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¿Qué es el control parental en internet? Herramientas para la seguridad online de los niños

El control parental en internet es el conjunto de herramientas que los padres y madres pueden emplear para limitar las funciones o el alcance de los dispositivos de los menores, así como apoyar el aprendizaje digital y el buen uso de la tecnología. En esta guía te explicamos cuáles son estas herramientas y cómo funcionan.

¿Qué es el control parental en internet? Herramientas para la seguridad online de los niños

¿Por qué se necesita el control parental y en qué casos?

En la última década, el uso de las pantallas ha aumentado considerablemente, en especial entre los jóvenes: clases y trabajos online, las redes sociales, la gran gama de videojuegos… ¿Cuántas horas al día pasan los niños delante de sus dispositivos electrónicos? UNICEF realizó un estudio sobre los hábitos de los menores antes de la pandemia global y después:

  • Antes del confinamiento, solo el 15% de los niños españoles usaban estos dispositivos más de 90 minutos al día.
  • Durante los meses de pandemia, el porcentaje llegó al 83%. Tendencia que no parece que cambie demasiado en la actualidad, superado el período de confinamiento.

El abuso de las redes sociales y, en general, las pantallas trae consecuencias muy negativas: sedentarismo, aislamiento social o posibles engaños online. En este último punto, queremos subrayar que los menores no cuentan con el mismo conocimiento que un adulto y, por lo tanto, quizá no sepan diferenciar una conducta de catfishing o que están siendo víctimas de acoso.

Save the Children, en un informe de 2019, señaló que los tipos de violencia online que más sufren los niños y adolescentes son la exposición de contenidos de carácter sexual o violento (hasta un 51,12% según los datos del dosier que aportó la ONG). Circunstancias en las que, por supuesto, no hay consentimiento por parte del menor. Urge educar a las generaciones más jóvenes, al igual que a sus padres, de la importancia de la ciberseguridad.

¿Cómo se puede proteger a los niños en internet?

Para empezar, con el control parental. Algunas herramientas son el filtrado de contenidos, control de tiempo, supervisión de la actividad, geolocalización o protección de la configuración de los dispositivos. No se trata de censurar internet o coartar la libertad del menor, sino de acompañarlo y proteger sus propios intereses. Por ejemplo, de esta manera, quizá se pueda evitar:

  1. Que tu hijo/a sufra un ciberdelito como el grooming (el acoso o abuso por parte de un pederasta que usa una identidad falsa).
  2. Los ciberataques de malware o ransomware que roban información personal y cuentas en perfiles de redes sociales. Las consecuencias de un robo de estas características pueden ser nefastas, por ejemplo, con publicaciones que comprometen directamente al menor de edad.
  3. Estafas, ciberbullying y cualquier actividad ilegal que se adapte al formato digital. Para que un menor no termine siendo víctima de estas prácticas delictivas, se pueden aplicar estos 10 consejos sobre la seguridad de los niños en internet.

Herramientas de control parental según los dispositivos

Por suerte, se han desarrollado apps y programas informáticos de control parental que se adaptan a diversos dispositivos: móviles, ordenadores, tablets, smart TV, etc. Además, es posible adaptar el tipo de supervisión según la edad del menor y hacerlo de forma didáctica. Estas son las herramientas que padres e instituciones, como la escuela primaria y secundaria, pueden usar:

Android

Los dispositivos móviles de Android dan la posibilidad de:

  1. Configurar temporizadores en cada app. De esta manera, puedes saber cuántas horas o minutos está conectado tu hijo a una aplicación. Esto se puede hacer como si fuera un juego, por ejemplo, entregando bonos canjeables por tiempo.
  2. En el panel de control de cualquier móvil puedes revisar el tiempo de uso diario. Se recomienda bloquear ciertas notificaciones o apps que no son recomendables para menores (especialmente si se le entrega una tablet a un niño pequeño). A veces, incluso los mayores necesitan desconectar de las redes sociales, por lo que es aconsejable aplicar este consejo e instalar la app Family Time (válida para Android, iOS y Kindle).
  3. Para evitar que los niños y adolescentes modifiquen la configuración que desean sus padres, es muy recomendable instalar Family Link. Esta app de Google permite restringir la modificación de la sección “Ajustes”. Asimismo, se pueden filtrar los contenidos porque no permite descargar ciertas aplicaciones en Google Play Store, y activar la geolocalización.

Apple

Las herramientas gratuitas de Apple para calcular el tiempo de uso de pantallas, están disponibles para móviles, iPads y ordenadores. Y no es solo cuestión de reducir las horas que dedican los niños a buscar información en la red, jugar online o revisar las redes sociales. Es imprescindible filtrar el contenido restringiendo los sitios web poco recomendados para su edad:

  • Contenido de índole sexual.
  • Sitios webs de apuestas y, en general, páginas de pago.
  • Webs que difunden vídeos e imágenes violentas.
  • Perfiles en redes sociales que lanzan mensajes de odio.

Esta limitación se hace porque el contenido no es apropiado para niños, pero también porque estos sitios web suelen alojar malware e infectar los equipos. Pulsar el link equivocado puede causar daños graves.

Finalmente, los dispositivos Apple permiten bloquear el acceso a App Store, de manera que el dispositivo solo tienen instaladas las aplicaciones aprobadas por los padres (o el claustro de profesores, en caso de usar el iPad del colegio). En “Preferencias del sistema” se puede pulsar “En familia” y configurar el tiempo de uso en los dispositivos de los niños.

Smart TV

En las televisiones existe la opción de activar el control parental para:

  1. Bloquear programas y series no recomendables para la edad del menor que tiene acceso al dispositivo. Pueden ser sagas de terror o realities con alto contenido violento, sexual o un uso del lenguaje inadecuado. Así como canales que están especializados en estas temáticas o apps.
  2. Si después de modificar la configuración de la Smart TV, el menor quiere ver series para mayores de 18 años, se encontrará con un código PIN. Podría decirse que es la cortinilla del siglo XXI, aquella que en la década de los 90 separaba las “películas de adultos” de los estrenos para niños de los videoclubs.

¿Y qué hacer si el niño tiene un televisor en su habitación? Es tan fácil como recurrir a la opción de conectar esa Smart TV con otros dispositivos asociados. Entonces, el control parental se ejerce a distancia.

Videoconsolas

En el mercado hay infinidad de consolas multijugador que se conectan a internet. Controlar el tipo de juegos que se compran para niños es fundamental, al igual que la supervisión de un adulto.

  • Playstation PS5, PS4, PS3, PS Vita y PSP. Permiten poner restricciones según la edad en los juegos y otros contenidos audiovisuales según el código PEGI (Pan-European Game Information). Otra característica importante es que al conectarse a internet en el Playstation Network se puede restringir el contacto con algunos usuarios. En cuanto a las apps de pago que se descargan, es posible establecer un límite de dinero manual, lo que podría tratarse como una especie de paga.
  • Xbox One. Resulta una gran idea crear un grupo de cuentas familiar que sea administrado por un adulto, de este modo, se podrían limitar los juegos, las búsquedas online y algunas páginas web. También se dispone de un informe semanal que se envía por correo electrónico y resume el número de sesiones. Por último, conviene emplear el control multidispositivo o la limitación de notificaciones.
  • Nintendo Switch. El control parental de este dispositivo funciona de manera muy similar que en otras videoconsolas, pero algo interesante es que se pueden bloquear las capturas de pantalla en las redes sociales y la interacción con otros gamers (por ejemplo, aquellos que claramente duplican la edad del menor).

Plataformas de streaming

Tanto móviles, como ordenadores, portátiles o tablets son compatibles con la app de Netflix. Para mostrar solo películas y series infantiles, se recomienda crear perfiles de usuario diferentes para cada miembro de la familia. Las sugerencias según las preferencias del niño también estarán filtradas. Youtube Kids opera de forma parecida y solo muestra vídeos orientados a la audiencia infantil.

En cambio, HBO España, Prime Video o Movistar + habilitan un apartado en la configuración de la app para editar el acceso. Por ejemplo, establecer un PIN en ciertas apps o contenidos. No obstante, Disney + va más allá y permite preseleccionar perfiles adaptados a la edad concreta del niño.

Redes sociales

Las cuentas de Facebook, Instagram o TikTok deben ser privadas, restringir los comentarios y bloquear todos aquellos perfiles que insulten o difundan contenido inapropiado. De hecho, TikTok permite filtrar las sugerencias y eliminará cualquier publicación que contenga una determinada palabra. Quizá Facebook sea la más completa en cuanto a control parental (aunque la mayoría de los usuarios de la app son adultos), ya que las opciones de privacidad permiten revisar la lista de amistades y configurar las notificaciones que recibirá el menor.

El control parental según edades: cómo fomentar el uso seguro de internet

La educación en ciberseguridad y el buen uso de internet deben adaptarse al público al que se dirigen. Está claro que los jóvenes no enfrentan la brecha generacional que afecta a las personas mayores, pero que sean más rápidos empleando las redes sociales no significa que lo estén haciendo correctamente. A continuación, te mostramos algunos consejos sobre cómo fomentar el buen uso de internet:

  • De 3 a 5 años. Los niños y niñas de estas edades (incluso antes) deben estar siempre acompañados cuando usen dispositivos electrónicos. Por supuesto, los adultos pueden participar en la actividad y no actuar solo como supervisores. Para evitar accidentes como pagar por una app que no deseamos o la descarga de un archivo malicioso, es recomendable eliminar que el menor acceda a internet si en algún momento se queda solo.
  • De 6 a 9 años. Como los niños de este rango de edad van ganando autonomía, se les puede permitir acceder a internet de forma limitada y activando una app de control parental. Los contenidos deben ser positivos y apropiados para su edad y de gran calidad, por lo que, el uso de las redes sociales necesita máxima supervisión (y se desaconseja que cuenten con su propio perfil). En esta etapa de la infancia, ya es posible pactar horarios o reglas sobre el uso de videoconsolas y otros dispositivos.
  • De 10 a 13 años. Los preadolescentes ya tienen cierto criterio sobre el contenido que les gusta, por lo que no necesitan tantas restricciones que limiten sus decisiones. Lo ideal es establecer normas en familia, ya que todos los miembros deben respetar los tiempos, por lo tanto, si un padre no es capaz de desconectar de una red social, tal vez quiera borrar su cuenta de Instagram. Asimismo, las reglas tienen un trasfondo, que no es otro que la importancia de la seguridad y la privacidad online.
  • De 14 a 18 años. En esta fase es primordial enfocar el control parental a la concienciación de las amenazas en la red y la prevención. Consumir contenido libre de violencias, modas dañinas (por ejemplo, las relacionadas con dietas o retos que ponen en riesgo la integridad física) o comunidades que solo difunden mensajes de odio. Así como la relevancia de la reputación positiva y la conciencia a la hora de compartir fotografías o vídeos en la red, incluso por mensajería instantánea.

Si ves que un menor no es capaz de limitar el número de horas que pasa conectado o adapta una conducta extraña cuando está fuera de la red, en España existe la Línea de Ayuda en Ciberseguridad de INCIBE (Instituto Nacional de Ciberseguridad): 017. Sin embargo, para no llegar a estos extremos, conviene emplear las herramientas de control parental que sirven para prevenir.

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