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디지털 발자국의 의미와 나의 온라인 활동내역 관리 방법

사용자가 온라인에서 접하는 거의 모든 회사는 사용자에 대한 정보를 수집합니다. 개별 웹사이트는 사용자에 대한 특정 세부 정보만 저장할 수 있지만, 이러한 데이터를 모두 합치면 그 규모는 매우 커질 수 있습니다. 이를 디지털 발자국(digital footprint) 또는 온라인 발자국(online footprint)이라고 합니다. 이 글에서 여러분의 디지털 발자국을 관리하는 방법을 알아보세요.

디지털 발자국의 의미와 나의 온라인 활동내역 관리 방법

디지털 발자국이란 무엇인가요?

디지털 발자국 뜻

디지털 발자국(‘디지털 그림자,’ ‘인터넷 족적,’ 또는 ‘온라인 자취’이라고도 함)은 특정 사용자가 인터넷에 때 남기는 데이터의 흔적을 말한다. 여기에는 방문한 웹사이트, 전송한 이메일, 온라인에서 제출한 정보 등이 포함된다. 디지털 발자국은 개인의 온라인 활동과 장치를 추적하는 데 사용될 수 있다.

넓은 의미에서 디지털 발자국이란 특정 사용자의 추적 가능한 모든 온라인 활동을 의미합니다. 디지털 발자국은 수동적(브라우징 활동 및 쿠키에 저장된 정보)이거나 능동적(소셜 미디어에 게시한 게시물, 웹사이트에 생성한 계정 또는 기타 사용자의 모든 활동)일 수 있습니다.

디지털 발자국이 항상 부정적인 것은 아닙니다. 계획 하에 자기 주도적으로 남긴 디지털 발자국은 개인이나 기업으로 하여금 온라인에서 입지를 구축하고 좋은 평판을 쌓으며 다른 사람들에게 영향을 주는 통로가 되기도 합니다.

그러나 나도 모르는 사이에 찍힌 디지털 발자국은 심각한 개인정보 보호 문제를 야기합니다. 낯선 사람이 디지털 발자국을 사용하여 온라인에서 해당 사용자를 은밀하게 관찰할 수 있기 때문입니다. 또한 소비자의 디지털 발자국을 통해 기업은 특정 개인의 선호도에 맞게 광고를 맞춤 설정할 수도 있습니다.

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디지털 발자국이 중요한 이유

디지털 발자국은 온라인 평판, 개인적 및 직업적 기회, 심지어 안전에까지 영향을 미칠 수 있습니다. 또한 기업은 사용자의 온라인 활동에 대한 정보를 수집하고 나중에 개인화된 광고를 통해 사용자를 타겟팅합니다. 따라서 디지털 발자국이 삶에 부정적인 영향을 미칠지 긍정적인 영향을 미칠지는 사용자가 디지털 발자국을 얼마나 통제할 수 있는지에 달려 있습니다.

사람들이 온라인에 얼마나 많은 정보를 저장하고 있으며 이를 통해 무엇을 할 수 있는지 이해하지 못할 때 문제가 발생합니다. 디지털 발자국과 온라인에서 다른 사람에게 공개되는 정보를 더 많이 보호할수록 더 많은 통제권을 가질 수 있습니다.

디지털 발자국은 어떻게 남나요?

디지털 발자국은 사용자가 자신의 네트워크에서 인터넷으로 데이터를 전송할 때 시작됩니다. 웹사이트에 액세스하거나 메시지를 보내려고 할 때, 데이터는 항상 누군가의 서버를 통과하게 됩니다. 데이터가 통과하는 서버를 소유한 사람은 사용자의 어떤 정보를 추적하고 저장할 지 그리고 다른 누구와 공유할지 결정합니다.

소셜 미디어 로그인 페이지를 예로 들어보겠습니다. 사용자는 페이지를 로드하고 소셜 미디어 자격 증명을 입력한 후 계정에 액세스합니다. 하지만 그 이면에는 대부분의 사람들이 알지 못하는 또 다른 데이터의 세계가 존재합니다. 웹사이트와 각종 서비스는 다음과 같은 세부 정보를 기록할 수 있습니다:

  • 사용자의 위치.
  • 웹사이트를 방문한 시간.
  • 페이지에 머문 시간.
  • 마우스의 움직임, 속도, 방향.
  • 접속 중 사용 중인 기기.
  • 사용 중인 운영 체제 및 브라우저.

여러분이 웹서핑을 즐기는 동안 보이지 않는 수면 아래에서는 위와 같은 많은 일이 일어나고 있습니다. 따로 보았을 때는 별 의미가 없는 작은 데이터 조각들이 모여 놀랍도록 정확한 사용자 개인에 대한 전체적 프로필을 형성할 수 있습니다.

데이터를 관리하려면 먼저 디지털 발자국이 어떻게 생성되는지 이해해야 합니다. 디지털 발자국을 전혀 남기고 싶지 않다면 디지털 기기를 사용하지 말아야 합니다. 하지만 그건 불가능한 일이지요. 현실적으로 디지털 발자국을 줄일 수 있는 방법을 설명해드리겠습니다.

디지털 발자국의 예는 무엇인가요?

사용자가 선택에 따라 공유하는 정보를 활성 디지털 발자국이라고도 합니다. 예를 들어, 소셜 미디어에 의도적으로 게시물을 올리거나 뉴스레터에 가입하거나 온라인 리뷰를 남기면 발자국이 늘어날 수 있습니다. 사용자의 동의 없이 수집되는 사용자에 대한 정보를 수동적 디지털 발자국이라고도 합니다.

현재 여러분의 디지털 발자국에는 다음의 정보가 추가되어 있을지도 모릅니다:

  • 소셜 미디어 프로필 – 소셜 미디어는 대부분의 인터넷 사용자에게 일상생활이 되었습니다. 하지만 프로필이 비공개로 설정되어 있더라도 개인 정보를 게시하지 않더라도 Facebook, Instagram, Twitter와 같은 소셜 미디어 회사는 여러분과 여러분의 친구에 대한 데이터를 수집할 수 있습니다.
  • 인터넷 검색 기록 – 브라우저는 페이지 간에 이동할 때 사용자에 대한 다양한 정보를 저장합니다. Google이나 Bing과 같은 검색 엔진을 사용할 때마다 회사는 사용자를 추적할 수 있는 검색 정보를 수집합니다.
  • 이메일 – 메시지를 보낸 후 삭제하더라도 실제로 삭제되었다는 보장은 없습니다. 사용자가 주고받는 모든 이메일은 플랫폼의 서버를 통해 데이터베이스에 전송되며, 데이터베이스에는 이메일 내용, 이메일 주소 및 첨부 파일이 기록될 수 있습니다.
  • 온라인 쇼핑 – 물건을 구매하고 회사나 조직에 정보를 제공할 때마다 디지털 발자국이 남습니다. 여기에는 구매 데이터, 소비 패턴, 신용카드 번호와 같은 은행 정보, 배송지 주소가 포함됩니다.
  • 온라인 포럼 – 온라인 토론에 참여하면 디지털 발자국을 남기게 됩니다. 개인적인 의견과 경험을 공유하는 여러분의 댓글과 게시물도 여러분을 추적하는 단서가 될 수 있습니다.
  • 온라인 뱅킹 – 전자 뱅킹 계좌를 만들어도 디지털 발자국이 남습니다. 청구서 지불, 잔액 확인, 이체 등 모든 것이 여러분의 온라인 발자취가 됩니다.
  • 온라인 게임 – 온라인 비디오 게임을 할 때마다 채팅, 게임 점수, 구매 게임 아이템 등 모든 활동은 디지털 발자국을 남깁니다.

위의 목록은 온라인 활동이 디지털 발자국을 어떻게 증가시키는지 보여주는 몇 가지 예에 불과합니다. 온라인에서 공유하는 내용은 쉽게 나를 추적할 수 있으므로 주의해야 합니다.

나의 디지털 발자국을 삭제하려면

사태의 심각성을 느끼셨나요? 웹사이트나 서비스 측에서 저장하지 않기를 원하는 불필요한 정보를 삭제하세요. 여기에는 집 주소, 전화번호, 생년월일이 포함됩니다. 더 이상 연결하고 싶지 않은 게시물, 사진 또는 동영상을 삭제합니다. 물론 더 이상 사용하지 않는 계정은 휴면 계정으로 두는 것보다는 삭제하는 것이 좋습니다.

기술적으로 인터넷에서 자신을 완벽히 지울 수는 없지만, 데이터를 보유한 회사에 삭제를 요청할 권리가 있습니다. 하지만 이 과정은 오래 걸리거나, 답답하거나, 실패할 수도 있습니다. 다행히도 사용자 대신에 해당 회사에 연락하여 정보 삭제를 요청하는 Incogni와 같은 서비스가 있습니다.

또 한 가지 기억해야 할 점은 디지털 발자국을 지우려면 먼저 이를 찾는 방법을 알아야 한다는 것입니다. Google은 일부 정보를 색인화하지만 검색 엔진에 표시되지 않는 이름, 주소 또는 휴대폰 번호가 포함된 데이터베이스도 있습니다. 따라서 평소 자주 사용하는 브라우저나 스트리밍 플랫폼의 개인 정보 설정을 잘 파악해두는 것이 필요합니다.

사망 후 나의 디지털 발자국은 어떻게 되나요?

거대 기업은 사용자가 사망한 후에도 사용자에 대해 저장한 데이터를 자발적으로 삭제하지 않습니다. 굳이 데이터의 가치 때문이 아니더라도, Facebook과 같은 회사가 사후 데이터를 자발적으로 삭제하기에는 너무 많은 노력이 필요하기 때문입니다. 제대로 디지털 발자국을 관리하지 않을 시 여러분보다 여러분의 온라인 발자취가 더 오래 살아남을 수도 있습니다.

따라서 문제에 대해 미리 생각하고 애초에 온라인에 올리는 정보의 양을 제한하는 것이 중요합니다. 사이버 범죄자가 디지털 발자국에서 정보를 수집하여 사후에 신원을 도용하는 것은 본인이나 친척이 가장 원치 않는 일입니다.

나의 디지털 발자국 관리 방법

인터넷을 사용하고, 스마트폰을 휴대하고, 소셜 미디어를 통해 친구들과 연락을 주고받는다면 디지털 발자국을 남기는 것은 불가피한 일입니다. 이를 피하려고 노력하기보다는 통제할 수 있는 영역을 제대로 관리하는 것이 더 나은 방법입니다. 다음은 여러분의 디지털 발자국을 원하는대로 유지하고 관리하기 위한 6가지 팁입니다.

    1. 소셜 미디어 개인정보 보호 설정을 조정하세요. 브라우저와 방문하는 모든 사이트에서 설정이 어떻게 작동하는지 이해하는 것이 중요합니다. 소셜 미디어의 개인정보 보호 기본 설정을 그대로 두지 말고 능동적으로 관리하세요. 브라우저에서 쿠키 삭제를 주기적으로 실시하는 것도 필요합니다.
    2. 공유 내용에 주의하세요. 지나친 노출을 피하려면 게시하는 내용에 경계를 설정하세요. 휴일이나 레스토랑 사진은 허용되지만 집이나 직장에서 찍은 사진을 업로드하는 것은 좋은 생각이 아닐 수도 있습니다. 자신에게 맞는 기준을 정하세요.
    3. 온라인 정보를 최신 상태로 유지하세요. 여러분에 관한 부정확하거나 오래된 정보를 표시하는 회사를 발견하면 반드시 정정하거나 삭제를 요구하세요.
    4. 오래된 소셜 미디어 계정을 삭제하세요. 계정을 가지고 있었다는 사실 자체는 바꿀 수 없습니다. 이는 영구적인 디지털 발자국입니다. 하지만 더 이상 사용하지 않는 SNS 계정은 폐쇄해야 합니다. 또한 삭제 후 해당 회사에 직접 연락하여 회원님에 대한 기록이 남아 있는 경우 삭제를 요청할 수도 있습니다.
    5. 비밀번호를 비공개로 유지하세요. 온라인 계정을 안전하게 보호하려면 고유하고 복잡한 비밀번호를 생성하고 비밀번호 관리자를 사용해 비밀번호를 저장하세요.
    6. VPN을 사용하여 트래픽을 암호화하세요. 데이터를 제어하는 한 가지 방법은 애초에 회사가 얻는 정보의 양을 제한하는 것입니다. VPN은 사용자의 트래픽을 암호화하고 타사 서버로부터 사용자의 IP 주소를 숨깁니다. NordVPN과 같은 서비스를 사용하면 ISP가 광고주에게 데이터를 판매하지 못하도록 차단하여 사용자의 정보 로그를 보관할 수 있는 여러 회사의 수를 제한하고 디지털 발자국을 줄일 수 있습니다. 또한, NordVPN은 멀웨어 다운로드를 식별하여 방지하고 삭제하는 바이러스 및 위협 방지 기능을 제공합니다. 이 기능에는 추적 차단기와 광고 차단기도 포함되어 있습니다.

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