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¿Qué es el Internet de las Cosas (IoT), y cuáles son sus peligros?

Un timbre que te permite ver quién llama a través de tu teléfono. Un horno que calienta tu cena cuando llegas a casa. Una nevera que te recuerda que tienes que comprar leche. El Internet de las Cosas (IoT) tiene el potencial de hacer nuestras vidas mucho más fáciles, pero ¿a qué renunciamos cuando usamos estos dispositivos? ¿Y merece la pena?

Laura Klusaite

Laura Klusaite

Jun 22, 2021 · 4 minuto de lectura

¿Qué es el Internet de las Cosas (IoT), y cuáles son sus peligros?

¿Qué es el internet de las cosas? Definición

Si no sabes qué es IoT, una manera de percibirlo es visualizando una internet compuesta no por usuarios humanos, sino por diferentes dispositivos. Se puede introducir un procesador y una serie de sensores en cualquier herramienta y hacerla formar parte del Internet de las Cosas.

Aunque el concepto del IoT es antiguo, en los últimos años está teniendo lugar un auténtico boom de este tipo de dispositivos, gracias a un auge de procesadores pequeños y económicos, y a las integraciones con los smartphones a través de apps.

¿Por qué el IoT es importante

Hay proyecciones que estiman que en 2025 habrá más de 75 mil millones de dispositivos conectados al IoT, lo que permitirá agilizar nuestro día a día, pero también implicará una serie de riesgos de ciberseguridad que debemos corregir. Actualmente, la mayoría de usuarios del IoT no comprende los riesgos que comporta el uso de sus dispositivos.

El internet de las cosas: ventajas y desventajas

La principal ventaja del internet de las cosas pasa por la conveniencia de poder controlar de forma remota una amplia variedad de dispositivos, mientras que su principal desventaja radica en sus riesgos de seguridad.

Aplicaciones y ejemplos del IoT

iot

Electrónica de consumo (hogar inteligente)

  • Una nevera que puede encargar ciertos productos cuando te estás quedando sin ellos.
  • Un termostato que puedes controlar para enfriar tu apartamento cuando te diriges de vuelta a casa tras un día caluroso.
  • Un horno que puedes empezar a precalentar desde tu smartphone antes de llegar a casa.

Sistema de salud

Los dispositivos del IoT pueden monitorizar de forma remota el equipo médico y los signos vitales de los pacientes, enviar alertas a las enfermeras, e incluso revisar la condición de las prótesis.

Servicios

La industria del agua, el gas, el petróleo o la electricidad dependen de una extensa infraestructura repartida por todo el país. Esto incluye miles de cañerías, válvulas y medidores que deben ser monitorizados. Esto puede agilizarse utilizando el IoT.

Transporte

Un simple router puede permitirte conocer la ubicación de tu autobús, crear un hotspot para que los pasajeros se conecten a internet, y controlar una cámara en su interior. Los automóviles, camiones, trenes, barcos, e incluso los aviones tienen dispositivos IoT instalados a bordo.

La tecnología de los dispositivos IoT

Los dispositivos del IoT se conectan a internet utilizando redes móviles, Wi-Fi o cables ethernet. En un hogar, normalmente la red está centralizada en torno a un router, mientras que cada tipo de dispositivo utiliza a su vez los servidores centralizados de su empresa fabricante.

La centralización en servidores externos de dispositivos como las cámaras de vigilancia o los asistentes virtuales puede resultar conveniente hasta cierto punto, pero también supone un grave riesgo de ciberseguridad, ya que un fallo en la seguridad de estos servidores podría suponer la filtración de la información privada de miles de hogares en todo el mundo.

Riesgos del Internet de las Cosas

Los dispositivos del IoT reúnen diversas condiciones que los hacen particularmente vulnerables en materia de ciberseguridad.

  • La seguridad del IoT es difícil de implementar. Esto es debido las limitaciones técnicas de este tipo de dispositivos, sobre todo considerando las dificultades para programarlos, que hacen que la mayoría de los fabricantes termine utilizando plataformas propietarias que son más susceptibles de sufrir vulnerabilidades.
  • Muchos dispositivos del IoT se distribuyen con sus credenciales por defecto. Esto significa que no tienen un usuario y contraseña únicos, sino un único nombre de usuario y contraseña estándares, que resultan mucho más fáciles de hackear.
  • Hay un buscador que te permite buscar dispositivos del IoT. Se llama Shodan, y te permite ubicar todo tipo de dispositivos, por ejemplo webcams o asistentes virtuales. Con esta información, un hacker habilidoso puede encontrar la forma de vulnerarlos.

¿Cómo asegurar tus dispositivos del IoT?

  • Cambia sus contraseñas. La contraseña por defecto de tus dispositivos no es segura, así que es mejor que elijas una contraseña robusta y única para cada uno de ellos. Si lo necesitas, puedes consultar una guía para crear contraseñas seguras.
  • Limita su acceso. Pregúntate si realmente necesitas acceder de forma remota a cada dispositivo que tienes. Desactiva las características que no te hagan falta para reducir sus riesgos.
  • Instala una VPN en tu router. Instalar una VPN en tu router encriptará toda la información que envíen o reciban todos tus dispositivos del IoT, lo que aumentará enormemente su seguridad. Además, te servirá para ocultar tu IP y prevenir ataques DDoS.
  • Mantén tus dispositivos actualizados. Es frecuente que los dispositivos del IoT presenten vulnerabilidades de fábrica que se corrigen posteriormente con diferentes actualizaciones. Asegúrate de mantenerlos al día para subsanar cualquier posible vulnerabilidad.

¿Cuál es el futuro del IoT?

Se prevé que durante los próximos años aumente considerablemente el número de dispositivos de IoT, tanto en los hogares como en los entornos laborales y las industrias. Dispondremos de más dispositivos y los utilizaremos más a menudo, lo que hará necesario dar nuevos pasos en materia de ciberseguridad para prevenir hackeos y garantizar nuestra privacidad.

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